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Ruth Ashton Taylor, uma jornalista pioneira de TV e rádio que trabalhou com Edward R. Murrow na CBS News e esteve presente no ar em Los Angeles por décadas, morreu. Ela tinha 101 anos.

A família de Taylor confirmou sua morte para KCAL-TV Los Angeles. Taylor, que cresceu em Long Beach, foi a primeira mulher a ter um papel no noticiário em Los Angeles quando ingressou na então KSTL-TV da CBS no final de 1951. Na época, ela foi contratada para entregar um “ segmento feminino” para o noticiário diário de meia hora da emissora.

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Taylor irritou-se com a ideia de cobrir apenas “histórias de mulheres” e apresentou histórias produzidas com sólidos princípios jornalísticos. Logo, ela foi contratada para produzir um segmento semelhante para a potência da rádio KNX, da CBS, em Los Angeles.

“Taylor diz que ela sempre abordava suas histórias da maneira que queria. Ela justificou a sua atitude dizendo que devia dar a opinião da mulher porque era a opinião dela e ela era, claro, uma mulher. Assim, ela fazia histórias sobre coisas como carros e aviões, mas também fazia peças sobre o que seria classicamente descrito como histórias femininas, como sobre moda”, segundo Suzanne Haibach Marteney, que escreveu uma tese de doutorado sobre a carreira de Taylor para Cal State Northridge em 1986. “No entanto, o raciocínio de Taylor para fazer essas histórias nem sempre se enquadraria no estereótipo clássico. Por exemplo, ela diz que sempre gostou de fazer histórias de moda porque a moda era um reflexo da nossa sociedade em mudança.”

Taylor deixou a TV em 1952 para trabalhar para a KNX e apresentar o programa “The Women’s News Desk”, que foi distribuído para outras estações afiliadas à CBS nos estados ocidentais. Em poucos anos, ela apresentava o “The Ruth Ashton Show”, um programa KNX de meia hora que misturava manchetes e reportagens. Em 1959, no entanto, ela deixou a KNX devido à frustração com as pressões dos patrocinadores e com a decisão da estação de pressioná-la para cobrir inaugurações de lojas de departamentos e outros eventos, de acordo com “An Oral History of Ruth Ashton Taylor: Broadcast News Pioneer” de Marteney.

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Taylor ingressou na Claremont Colleges como relações públicas, com a tarefa de promover as escolas sob a égide de Claremont como a “Oxford do Ocidente”, de acordo com Marteney. Mas em 1963 ela estava de volta à rádio KNX apresentando vários programas. Três anos depois, ela voltou à emissora de TV que então era conhecida como KNXT-TV (hoje as cartas de chamada da emissora são KCBS-TV).

Taylor apresentou uma série de programas diferentes para a KNXT-TV, incluindo noticiários de fim de semana, um programa semanal sobre religião e um programa de entrevistas para jornalistas de fim de semana que ela co-apresentou com outra lenda da transmissão de Los Angeles, Bill Stout. Taylor permaneceu presente na KNXT até meados da década de 1980.

Após o ensino médio, Taylor frequentou o Scripps College, uma escola de artes liberais para mulheres que faz parte do sistema Claremont, onde seu interesse pelo jornalismo foi despertado pela primeira vez. Depois de se formar, ela foi para Nova York para cursar a faculdade de jornalismo da Universidade de Columbia. Ela ingressou na CBS News como redatora de rádio depois de se formar em 1944. Isso foi bem a tempo de Taylor estar no lugar para ajudar a cobrir eventos históricos que vão desde o Dia D até as bombas atômicas lançadas sobre o Japão no final da Segunda Guerra Mundial. Mais tarde, ela trabalhou com Murrow em documentários da CBS News e outros projetos antes de retornar à Costa Oeste.

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Em entrevista a Marteney, Taylor descreveu o ambiente da radiodifusão quando ela começou em Nova York.

“Não havia nenhuma mulher no ar, então foi apenas uma coisa que você aceitou. De vez em quando eu ouvia mulheres dizerem nas emissoras britânicas ou em outros países que tinham mulheres no ar, mas nunca tivemos e você meio que pensou sobre isso”, disse Taylor. “Mas eu não tinha nenhuma grande aspiração porque não era algo que você realmente colocasse como meta se não houvesse empregos. E não me senti um pioneiro em abrir caminho nessa direção. Eu estava indo bem e me divertindo.”

Os jornalistas de radiodifusão foram rápidos em prestar homenagem a Taylor nas redes sociais após a notícia de sua morte.

Taylor foi casada de 1950 a 1960 com o jornalista Ed Conklin, com quem teve duas filhas. Em 1968, ela se casou com o cinegrafista Jack Taylor.

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