Após 14 anos de banda, os membros do Mannequin Pussy passaram mais tempo do que a maioria olhando pelas janelas de uma van. E o que a vocalista/guitarrista Marisa Dabice percebeu, filmando ao longo das auto-estradas nas Montanhas Rochosas ou nos vales escoceses, é que o planeta em que vivemos – aquele que a nossa espécie tratou tão terrivelmente, foi jogado debaixo do ônibus em busca de lucro e guerra e poder – é o lugar mais lindo que qualquer um de nós poderia esperar estar.

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Esta revelação foi em parte inspiração para o nome do novo quarto álbum da banda punk da Filadélfia, ‘I Got Heaven’.. “Estou muito fascinada pela ideia do paraíso e como as pessoas vivem para essa ideia do que está além”, diz Dabice, falando via Zoom ao lado de seus companheiros de banda – o baixista/vocalista Colins ‘Bear’ Regisford, a guitarrista Maxine Steen e o baterista Kaleen Reading . Ela estava observando a hegemonia cristã conservadora na cultura americana – como ela incentiva as pessoas a sonhar com uma vida após a morte melhor, ao mesmo tempo que trata o mundo e as pessoas ao seu redor com crueldade. A faixa título de abertura do álbum (que NME nomeada uma de nossas músicas de 2023 depois de ter sido lançada como single) é uma repreensão feroz à hipocrisia religiosa e ao abuso nos versos, enquanto no refrão feliz e sonhador, Dabice murmura: “Eu tenho o céu dentro de mim / sou um anjo, fui enviado aqui para te fazer companhia.”

“Se você passasse apenas um dia com os olhos totalmente abertos, veria que o mundo natural com o qual convivemos e nossos relacionamentos com outras pessoas são algumas das experiências mais belas e enriquecedoras que temos em nossas vidas. ”, diz Dabice. “E toda essa ideia do que é o céu – como poderia ser outra coisa senão o que já está aqui?” Na capa do álbum, Dabice se ajoelha nu ao lado de um porco, com uma mão reconfortante ao lado dele. “A própria imagem pergunta: você é o tipo de pessoa que leva algo para o abate ou para a segurança?” Dabice explica. “E preferimos ser pastores deste lugar do que seus destruidores.”

Desde que se formaram como uma dupla punk brilhante e sarcástica em 2010, o Mannequin Pussy tem caminhado nesse equilíbrio entre a resiliência que afirma a vida e a fúria justa. Eles são uma banda que se destaca em tecer o micro com o macro, sugerindo que construamos o mundo em que queremos ou não viver através de nossos próprios mundos interpessoais; as maneiras como tratamos uns aos outros, nos queremos ou nos machucamos.

Em seu último álbum completo, o grande sucesso de 2019, ‘Patience’, Dabice destruiu os restos de relacionamentos tóxicos para descobrir a força e as deficiências que eles revelaram. ‘Eu tenho o céu’, por outro lado, nasceu da solidão. Dabice estava pensando muito sobre o desejo; a atração de querer conhecer verdadeiramente outra pessoa constitui a gravidade de todo o álbum. O que significa ser feliz sozinho e ainda querer alguém? E o que devemos a nós mesmos e uns aos outros nesse processo?

Eu acho que quando você entra no veículo do desejo, é muito possível que você caia do penhasco e seja rendido a um poço de fogo de metal e chamas”, Dabice ri. “E eu acho que quando você passa muito tempo em sua solidão, você começa a ver aquela atração energética que outras pessoas que entram em sua órbita podem exercer sobre você. Você fica muito mais específico sobre quem está convidando para aquele espaço sagrado de seu próprio corpo, energia e tempo.

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Esta é uma mentalidade diferente dos sentimentos mais intensos e desesperados dos álbuns anteriores do Mannequin Pussy, reconhece Dabice. “Todos nesta banda estão na casa dos 30 anos agora, então temos essa perspectiva de passar por um período muito complicado e confuso que é os seus 20 anos. É uma verdadeira tentativa e erro. As pessoas que entram na sua vida e saem e deixam aquelas feridas em você que você tem que lamber sozinho… mas você fica melhor nisso. Você fica melhor em navegar por todo esse lugar com experiência.”

Em seus últimos discos, a banda aprimorou um som que combina punk descontraído com sensibilidades doces e serenas do pop dos sonhos. ‘I Got Heaven’ mergulha ainda mais nessas ideias, à medida que a produção nítida e widescreen se mistura com tons de guitarra cortantes. Foi gravado com John Congleton, que produziu nomes como Blondie, St Vincent e Sleater-Kinney, e foi a primeira vez que a banda se mudou para Los Angeles para passar várias semanas pensando em nada além de fazer um álbum.

Buceta Manequim
Crédito: Millicent Hailes

“Anteriormente, sempre praticávamos nas respectivas casas e a vida ainda acontece fora delas”, diz Regisford. “Considerando que com este álbum, entramos em estúdio por dez horas [every day] e então íamos dormir. Poderíamos apenas pensar, tudo bem, vamos nos concentrar um no outro e na música, e não vamos nos afastar desse processo.”

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Embora no papel pareça intenso, houve uma leveza surpreendente em todo o processo. A banda sabia que se sentiria à vontade desde o primeiro dia, quando Congleton perguntou se queriam gravar com ou sem metrônomo. Eles estavam imaginando um grande produtor como Congleton como uma espécie de Chicote– sargento instrutor; mas, na verdade, ele estava totalmente preparado para se divertir, se aventurar e abraçar as imperfeições junto com elas.

“Algo que tenho dito muito ultimamente é que se chama jogando música, porque é uma forma de jogo em que você está envolvido”, diz Dabice. “É uma prática de criatividade e diversão e de tentar imaginar algo antes mesmo de ser totalmente realizado. E John foi um companheiro maravilhoso dessa vez.” No entanto, ao mesmo tempo, diz ela, há um sentimento de apreço e dever entre a banda pelo papel da sua arte nas suas vidas. “Você sabe, muito para fazer um disco é sentar e pensar. Ser artistas e ter esse espaço para conversar uns com os outros sobre quem somos e como queremos viver cada dia é um privilégio absoluto. Algo que dizemos muito é que as bandas são experimentos socialistas, porque estamos todos nos unindo como iguais para criar algo.”

Pouco depois da nossa entrevista, a banda enfrentou polêmica nas redes sociais com o lançamento de um videoclipe animado assistido por IA para a faixa do álbum “Nothing Like”; as críticas basearam-se em grande parte no facto de o trabalho de artistas reais ser utilizado sem consentimento para formação em IA. ““AI Generated” é um termo desdenhoso e redutor do que o videoclipe realmente é […] Mãos humanas reais e criatividade foram usadas para criar isso”, a banda escreveu nas redes sociais em resposta.

Neste verão, a banda irá para o Reino Unido e Europa; isso incluirá uma série de shows principais, além de aparições no Primavera Sound, Reading & Leeds e no rolo compressor do hardcore-punk Outbreak Fest. Algo de que Dabice diz há muito tempo que se orgulha é que não existe apenas um tipo de fã de Mannequin Pussy; em seus shows você verá punks e garotos indie, pessoas de meia-idade e adolescentes de cara nova, gente querendo fazer mosh e gente querendo balançar nos braços do parceiro.

“Às vezes, em certas cenas, há esses malditos uniformes punk e há essas expectativas de que todos devem ter a mesma aparência e agir da mesma forma. Acho que sempre evitamos isso”, diz Dabice. Em vez disso, sua abordagem aberta, curiosa e tenazmente esperançosa estabeleceu firmemente o Mannequin Pussy como uma das bandas mais importantes do rock alternativo no momento. Com ‘Eu tenho o céu’, eles nos encorajam a pensar de forma diferente; e se o céu não fosse uma recompensa que ganhamos, mas algo que trabalhamos duro para construir a cada minuto?

‘I Got Heaven’ do Mannequin Pussy será lançado em 1º de março pela Epitaph



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