Art imita a vida em “Kidnapping Inc.”, uma comédia de humor negro sobre uma trama de sequestro fracassada que se tornou assustadoramente presciente quando três membros da equipe foram sequestrados durante a produção do filme.

A estreia do diretor haitiano Bruno Mourral segue uma dupla de infelizes sequestradores encarregados do que parece ser um simples sequestro de aluguel, apenas para descobrir que não é nada, quando de repente são atraídos para uma vasta conspiração política.

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Em uma reviravolta angustiante, o comboio da equipe de produção foi atacado por homens armados uma noite, enquanto o elenco e a equipe retornavam de uma filmagem. Três membros da tripulação foram sequestrados, desencadeando negociações frenéticas com gangues locais, que exigiam um resgate de US$ 1 milhão por refém.

O incidente logo atrairia o presidente da vizinha República Dominicana, de onde eram dois dos reféns. Eventualmente, o primeiro-ministro do Haiti interveio para libertar os três homens.

Os sequestros sublinharam a crescente insegurança na nação insular das Caraíbas, que regista o maior número de sequestros per capita do mundo. Mourral conta Variedade que a equipe de produção ficou dividida após o ataque ao seu comboio, com vários membros do elenco e da equipe estrangeiros insistindo em encerrar as filmagens.

O diretor e sua equipe local, porém, permaneceram firmes. “A seleção haitiana realmente me defendeu e disse: ‘Esta é a nossa vida. Isto é o que acontece em Porto Príncipe’”, diz Mourral. “’Estamos acostumados com isso. Temos que continuar nossas vidas.’”

Escrito por Mourral, Gilbert Mirambeau Jr. e Jasmuel Andri, “Kidnapping Inc.” é produzido pela Promenades Films (França), BHM Films (França) e Peripheria (Canadá). O filme, que estreia mundial em 22 de janeiro na vertente Midnight do Festival de Cinema de Sundance, foi adquirido para vendas mundiais pela XYZ Films.

Nascido e criado na cidade haitiana de Cap-Haitien, Mourral estudou cinema em Paris, mas retornou à sua terra natal logo depois que seu pai foi morto no fogo cruzado de uma guerra territorial entre gangues rivais em 2005. Ele lançou sua própria empresa de comerciais em 2007, trabalhando entre o Haiti, a França e países da África e do Caribe. Em 2017, produziu e dirigiu seu primeiro média-metragem, “Kafou”, antes de lançar a produção de “Kidnapping Inc.” em 2019.

O filme começa quando o filho de um rico candidato presidencial é sequestrado por dois sequestradores desajeitados que exigem um alto resgate pelo seu retorno. Doc (Jasmuel Andri) e Zoe (Rolapthon Mercure) são dois gangsters amadores e fanáticos por futebol que devem entregar o jovem ao seu cruel chefe. Mas a impulsiva Zoe acidentalmente mata o refém.

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Enfrentando um destino terrível por estragar o trabalho, a dupla se depara com Patrick (Patrick Joseph) e sua esposa grávida, Laura (Gessica Geneus), que estão correndo para pegar um voo para fora do Haiti a todo custo para dar à luz nos EUA. Infelizmente para o jovem casal, eles enfrentam um problema ainda maior: Patrick se parece exatamente com o filho morto do senador.

O futuro pai de repente se encontra na mira dos sequestradores, ao mesmo tempo em que forças maiores entram em jogo. No meio de uma eleição acirrada e da expectativa em torno de uma partida de futebol de alto risco, este improvável elenco de personagens logo se encontra no centro de uma ampla conspiração política.

As reviravoltas selvagens – e extremamente divertidas – na trama do filme talvez não sejam menos improváveis ​​​​do que a longa e tortuosa jornada que trouxe “Kidnapping Inc.” até a conclusão.

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Quando a fotografia principal começou em 2019, a situação de segurança na capital haitiana, Porto Príncipe, deteriorava-se rapidamente. Houve dias em que o elenco e a equipe técnica não conseguiram sair da segurança do hotel. Equipamentos cruciais estavam envolvidos em uma confusão alfandegária. Após cerca de 40 dias de filmagem, a produção foi encerrada com menos da metade do filme concluído. “Foi um desastre”, diz Mourral.

Então a pandemia atingiu.

Ao longo de 2020 e 2021, a produção parecia cada vez mais desfavorecida. A atriz francesa Anabel Lopez ficou presa em Paris devido às restrições de viagem do COVID. Um impasse político no parlamento haitiano praticamente fechou o país e um dos atores coadjuvantes do filme foi morto. Enquanto isso, as dívidas da produção aumentavam. Então chegou a noite angustiante em que a tripulação foi emboscada no caminho de volta para Porto Príncipe.

Rolapthon Mercure (à esquerda) e Jasmuel Andri estrelam como gangsters amadores em “Kidnapping Inc.”
Cortesia de Filmes XYZ

As dificuldades, porém, não terminaram com o retorno seguro dos reféns. Mal a equipe de produção deu um suspiro de alívio quando o Haiti foi levado à beira do caos, depois que o presidente Jovenel Moïse foi assassinado em Porto Príncipe. “Foi a primeira vez que pensei que não iria terminar o filme”, diz Mourral.

Mesmo assim, a produção seguiu em frente, encerrando a fotografia em outubro de 2021. Mais de dois anos e incontáveis ​​contratempos depois, “Kidnapping Inc.” finalmente terá sua tão esperada estreia em Park City.

Mourral diz que espera que o filme destaque a situação cada vez mais terrível do Haiti, cuja crise de sequestros é agravada pela corrupção desenfreada e pela impunidade política.

No entanto, ele também vê “Kidnapping Inc.” como uma homenagem aos haitianos comuns, a maioria dos quais foi afetada por sequestros, violência de gangues e insegurança generalizada. O facto de enfrentarem esses desafios com humor característico, acrescenta ele, é uma prova da insistência dos haitianos em encontrar uma forma de permanecerem esperançosos em dias melhores que virão.

“É um processo de resiliência”, diz Mourral. “Quando você tem tanta escuridão, é uma forma de ver um pouco de luz.”

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