Sheila Nevins produziu documentários durante a maior parte de sua vida profissional. Mas aos 84 anos, ela ainda está conquistando o primeiro lugar na carreira.

No mês passado, Nevins adicionou “diretora indicada ao Oscar” ao seu currículo, tendo recebido sua primeira indicação por co-dirigir o curta “The ABCs of Book Banning” com Trish Adlesic e Nazenet Habtezghi.

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A primeira indicação de Nevins ao Oscar acontece no mesmo momento em que ela encerra sua carreira como chefe da MTV Documentary Films. Nevins ingressou na empresa em 2019, após 38 anos na HBO.

“Fui lá para elevar o nível do quociente intelectual do que a MTV poderia produzir na área de documentários”, diz Nevins. “Eu era intelectual e intelectual na HBO, mas quando cheguei à MTV, era apenas intelectual.”

Sob a supervisão de Nevins, a MTV produziu 40 documentários e recebeu cinco indicações ao Oscar, incluindo uma oferta de documentário este ano para “A Memória Eterna”.

“Sheila Nevins é uma extraordinária contadora de histórias, pioneira e mensch”, diz Chris McCarthy, presidente e CEO da Showtime/MTV Entertainment Studios.

“Ela continua a dar a inúmeras gerações o presente da compreensão, do riso e do amor através das histórias que conta.”

A parceria entre Nevins e a MTV veio através da chefe de comunicações da MTV, Liza Burnett Fefferman, que trabalhou com Nevins no documentário vencedor do Oscar de 2014, “Citizenfour”.

“Quem conhece Sheila sabe que ela não consegue ficar parada, então o fato de termos passado cinco anos com ela só para nós é um destaque de carreira profissional e pessoal”, diz Fefferman, que supervisiona a ala de documentários com Nina Diaz, chefe diretor de conteúdo do MTV Entertainment Group. “Ninguém é mais ferozmente comprometido, obstinado e apaixonado.”

Nevins se inspirou a pegar a câmera de “The ABCs of Book Banning” depois de assistir Grace Linn, de 100 anos, no MSNBC protestando contra a proibição de livros na Flórida.

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“Pensei que este é o microcosmo da queda da democracia americana, que está a tirar às crianças o direito de ler sobre diferentes raças, diferentes sexos. [orientations], a história da guerra e a história do racismo”, diz Nevins. “Está prestes a ser um ano eleitoral”, ela pensou consigo mesma, “e tenho que dar alguma contribuição e não deixar o mundo desmoronar”.

As contribuições de Nevins lhe renderam 32 prêmios Emmy – o maior prêmio individual na história do Emmy – e 42 prêmios Peabody. Ela ajudou a moldar as carreiras de cineastas aclamados como Alex Gibney, Liz Garbus e Joe Berlinger.

“Eu não sabia nada sobre docus quando comecei”, diz Nevins. “Então, quando vi os filmes dos irmãos Maysles e algumas coisas de Barbara Kopple, pensei: ‘Ah, os documentários podem ser sobre pessoas reais e podem ser dramáticos. Eles não precisam ser intelectuais e apenas apelar para 1%.’”

O diretor de documentários Sam Pollard credita Nevins por “mudar todo o cenário em termos de abraçar cineastas documentais com visão e ótimas histórias para contar”. Ele trabalhou com Nevins e Spike Lee em “4 Little Girls” (1997) da HBO e “When the Levees Broke: A Requiem in Four Acts” (2006). “Ela foi uma das melhores produtoras executivas com quem já trabalhei”, diz Pollard. “Nem sempre concordei com ela, mas ela estava sempre atenta.”

Nevins permanecerá na MTV até o final de março, quando seu contrato expira. Além de escrever um livro de memórias, Nevins atuará como produtor executivo em vários documentários independentes.
“Posso estar morrendo, mas não vou me aposentar”, diz Nevins.

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HISTÓRIAS INDELÍVEIS

A veterana produtora escolhe alguns favoritos de sua longa lista de créditos.

‘Salvando Pelicano 895’ (2011)

O documento de 39 minutos acompanha a reabilitação de um único pelicano resgatado após o derramamento de óleo da Deepwater Horizon em 2010. O momento da verdade chegou quando o pelicano foi devolvido à natureza. Os produtores “não sabiam se ele iria se levantar e voar ou não, mas então ele ergueu suas asinhas e voou”, lembra Nevins.

Trilogia ‘Paraíso Perdido’ (1996, 2000, 2011)

Nevins contratou os diretores Joe Berlinger e Bruce Sinofsky para investigar o caso de três adolescentes do Arkansas acusados ​​de assassinato. Duas décadas e três documentários depois, os homens foram libertados da prisão graças, em parte, às questões levantadas pelos documentos da HBO.

‘Bebida Desejada’ (2010) / ‘Luzes brilhantes’ (2016)

Nevins trabalhou com Carrie Fisher para adaptar seu show da Broadway “Wishful Drinking”. Mais tarde ela colaborou com Fisher e sua mãe, Debbie Reynolds. “’Bright Lights’ foi uma história de amor”, diz Nevins. “Carrie queria fazer isso para Debbie, e Debbie queria fazer isso para Carrie.”

‘Quando os diques quebraram: um réquiem em quatro atos’ (2006)

A série documental em quatro partes de Spike Lee dá o veredicto sobre o furacão Katrina, o pior desastre natural da história dos EUA. Lee “não precisava fazer um documentário, mas precisava fazer este documentário”, diz Nevins.

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