Dado o atual clima político e cultural sombrio, bem como o enorme apetite dos serviços de streaming por conteúdo dirigido por celebridades, não é surpresa que a 40ª edição do Festival de Cinema de Sundance esteja repleta de documentários de retratos. Frida Kahlo, Christopher Reeve, Luther Vandross e Tammy Faye são apenas alguns dos nomes em negrito que estão sendo examinados em vários documentos apresentados na programação de não-ficção do Sundance.

O festival conhece bem os documentários estrelados. Nos últimos anos, filmes sobre Ruth Bader Ginsburg (“RBG”), Fred Rogers (“Você não será meu vizinho?”), Harvey Weinstein (“Intocável”), Michael Jackson (“Deixando Neverland”), Kanye West ( “jeen-yuhs: A Kanye Trilogy”), Bill Cosby (“Precisamos falar sobre Cosby”) e, mais recentemente, Judy Blume (“Judy Blume Forever”) e Michael J. Fox (“Still: A Michael J. Fox Movie ”) teve estreia mundial em Park City.

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Mas, ao contrário dos filmes produzidos pelas próprias estrelas, os documentos de perfil selecionados para o Sundance deste ano não são dispositivos de marketing direcionados. Eles também não são biopics tradicionais. A crescente popularidade dos documentos de perfil nos últimos anos ajudou o gênero a se tornar muito menos estereotipado e muito mais inovador e cinematográfico.

Caso em questão: “Frida”, documentário sobre Frida Kahlo que estreia quinta-feira no festival. A diretora Carla Gutiérrez usa as próprias palavras do artista, bem como uma animação primorosamente construída para dar ao público uma visão íntima da vida de Kahlo. O filme, que será distribuído pela Amazon ainda este ano, inclui animação de 48 pinturas originais de Kahlo e 13 ilustrações de seu diário.

“No início do projeto era muito parecido com como vamos entrar em seus pensamentos e como vamos sentir seu coração”, diz Gutiérrez, que recebeu uma indicação ao Emmy pela edição de “RBG” e está fazendo seu trabalho estreia na direção com “Frida”. “Decidimos que a arte fará isso por nós. Sabíamos que seria incrível ver arte colorida saindo deste mundo preto e branco que a rodeava.”

Em “Super/Man: A História de Christopher Reeve”, os cineastas Ian Bonhôte e Peter Ettedgui exploram a ascensão de Reeve ao estrelato depois de ser escalado para “Superman” de 1978, ao mesmo tempo em que retratam como ele se tornou um super-herói da vida real após sofrer um trágico acidente em 1995. deixou-o tetraplégico. Para contar as narrativas duplas, os diretores avançam e retrocedem perfeitamente no tempo durante os 104 minutos de duração do filme, o que resulta em uma cinebiografia de não-ficção que é tão devastadora quanto cativante.

“É muito fácil fazer uma cinebiografia padrão, e isso é mortal para nós”, diz Ettedgui. “Então colocamos essa história na linha do tempo cronológica e começamos a ver que havia todos esses pequenos momentos espelhados e contrapontos na vida (de Reeve) antes e depois do acidente. Começamos a pensar, Deus, poderíamos realmente juntar tudo isso e criar uma estrutura de flashback que nos permitisse contrastar sua vida antes e depois, mas também encontrar esses pontos de contato, seja sobre todo o tema do que é um herói ou se é o tema da família, que foi crucial para nós.”

Ao contrário dos documentos de destaque do ano passado, “Still: A Michael J. Fox Movie” e “Judy Blume Forever”, o projeto movimentado, produzido de forma independente pela Misfits, com sede em Londres, e pela Words + Pictures, com sede nos EUA, está chegando ao festival sem um profundo -distribuidor de bolso. “Super/Man” estreia no domingo.

“Hoje em dia, muitos documentários voltados para celebridades parecem bastante estereotipados”, diz Ettedgui. “Se você quiser fazer algo um pouco diferente, você precisa permanecer independente.”

A diretora Sarah Dowland também contou com as idas e vindas no tempo para contar a história da lenda do basquete da WNBA, Sue Bird. Em “Sue Bird: In the Clutch”, Dowland documenta a quinta medalha de ouro olímpica recorde da armadora, sua carreira profissional de 21 anos, a vida com a noiva Megan Rapinoe, bem como a aposentadoria de Bird.

“Este é um filme baseado em personagens e, ao abordar isso, eu estava tentando fazer algumas coisas”, diz Dowland. “Eu queria traçar a carreira de Sue, mas também queria entrelaçá-la com a história contemporânea de sua aposentadoria. Eu poderia usá-lo como um dispositivo para relembrar momentos de sua carreira e construir esse aspecto dela.”

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Apesar de cinco medalhas de ouro olímpicas, quatro campeonatos da WNBA e de ser 12 vezes All Star e líder de todos os tempos da WNBA em assistências, jogos e minutos jogados, Bird não é um nome familiar, o que desempenhou um papel importante na edição do documento.

“Eu sabia que havia elementos básicos que eu precisava colocar no filme para as pessoas que estavam aprendendo sobre ela pela primeira vez”, diz ela. “Eu não queria que eles perdessem aquelas partes muito importantes de sua carreira que realmente a enquadram como uma GOAT e como a melhor armadora da história do basquete feminino.”

Assim como Bonhôte e Ettedgu, Dowland espera vender seu documento, também estreado no domingo, em Sundance.

“Temos visto alguns documentários fantásticos sobre atletas do sexo masculino, mas não vemos tantos filmes sobre atletas do sexo feminino, embora o mercado seja muito robusto para documentários desse tipo no momento”, diz Dowland. “Eu certamente pensei quando iniciamos este projeto, não que seria fácil – não acho que encontrar financiamento para qualquer filme seja fácil ou óbvio – mas pensei que tínhamos uma boa chance de vendendo desde o início.

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“Não foi isso que aconteceu”, diz ela. “Acho que houve muito entusiasmo por Sue e por uma história sobre Sue, mas isso não se traduziu em ninguém enfiando a mão no bolso para financiar o filme. Isso foi realmente surpreendente para nós.”

Também buscando distribuição no Sundance estão dois documentos de perfil sobre músicos: “Luther: Never Too Much”, de Dawn Porter, sobre o astro do R&B Luther Vandross, e “Eno”, de Gary Hustwit, sobre o compositor, produtor e autoproclamado “não músico” Brian. Eno, conhecido por produzir David Bowie, U2 e Talking Heads.

Para contar a história de Eno, Hustwit contou com inteligência artificial generativa. O realizador utilizou entrevistas com Eno e os seus contemporâneos, bem como centenas de horas de vídeo do arquivo do próprio artista, para montar um filme “modular” que oscila de forma imprevisível entre períodos de tempo e suportes, ao mesmo tempo que oferece um retrato composto do seu tema. Cada exibição de “Eno” no Sundance, começando com a estreia do filme em Park City na quinta-feira, será diferente.

“É um retrato composto de 50 anos de vida, trabalho e ideias de Brian”, diz Hustwit. “Ainda para mim parece um documentário cinematográfico normal, exceto que muda a cada vez. Então, uma das maneiras de fazer isso é ter muito mais conteúdo do que você normalmente teria em um filme de 90 e poucos minutos. Isso permite que o software escolha quais cenas aparecerão e em que ordem elas aparecerão. O software também pode escolher como construir transições entre essas cenas e pode construir suas próprias cenas do zero usando nossa matéria-prima.”

Além de contar uma história de vida, os cineastas usam cada vez mais essa vida para se aprofundar em algo mais profundo.

Ao fazer a série documental em quatro partes “Better Angels: O Evangelho Segundo Tammy Faye”, a diretora Dana Adam Shapiro (“Murderball”) percebeu que não apenas suas noções preconcebidas sobre Faye estavam erradas, mas também que a história que ele estava contando era ‘ não apenas sobre o ex-evangelista americano.

“Este não é apenas o retrato de uma mulher sobre a qual estávamos errados”, diz Shapiro sobre a série financiada pela Vice que busca distribuição. “Nós escrevemos, filmamos, marcamos e cortamos mais como um thriller, porque tinha muitas dessas reviravoltas não apenas sobre a vida de Tammy, mas também sobre a cultura americana da época.”

Shapiro confiou na família, amigos, inimigos de Faye e em muitas imagens de arquivo para examinar a ascensão, queda e improvável ressurreição do evangelista. Apesar de um documento anterior (“Os Olhos de Tammie Faye”) e uma adaptação narrativa com a atuação de Jessica Chastain no Oscar, Shapiro diz que não hesitou em contar a história dela novamente. “Better Angels” estreia sexta-feira.

“Quando você tem quatro horas para realmente esticar as pernas, acho que fica mais romanesco”, diz ele. “Quando você está fazendo um (único), muitas vezes precisa ser muito enxuto.

“Matar seus queridos é muito difícil”, observa ele. “Com quatro horas você realmente consegue deixá-los viver. Às vezes, esses queridos são as melhores partes do filme.”

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