O sexto álbum de Justin Timberlake começa com indícios de uma crise existencial. “Quer dizer, o que é melhor do que ter tudo o que você sonhou? / Enquanto eles precisarem de você, você não precisa de amor”, ele canta sobre batidas tontas no estilo The Weeknd. Nomeado em homenagem à cidade do Tennessee onde nasceu e foi criado, o bop melancólico ‘Memphis’ narra a imensa pressão que sentiu para ter sucesso – “seja ótimo – vista-se para sua cidade, para seu estado”- e os inevitáveis ​​​​danos colaterais. “Quem se importa se há muito no seu prato? Não cometa erros e esconda sua dor”, ele canta em um tom adequadamente dissociado.

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‘Memphis’ é Timberlake em sua forma mais reflexiva, mas é uma música de abertura enganosa. ‘Everything I Thought It Was’, o primeiro álbum do cantor desde ‘Man Of The Woods’ de 2018, no qual ele incorporou um toque de country e americana em seu som furtivo nu-disco, geralmente se apega à sua zona de conforto musical. ‘Liar’ é uma incursão eficaz no território Afrobeats com versos da estrela nigeriana Fireboy DML e ‘Sanctified’ oferece uma fusão audaciosa de rock e gospel. Mas a maior parte deste álbum nos apresenta JT vintage – ou pelo menos típico –, o que significa jams sexuais desavergonhadas e baladas descoladas.

‘Fuckin’ Up The Disco’, uma das três faixas co-produzidas por Calvin Harris, oferece uma atualização moderna e brilhante do som de ‘Off The Wall’ de Michael Jackson. ‘Play’ soa um pouco como Prince riff de ‘Fame’ de David Bowie, apenas com letras sobre bebericar “aquele bougie rosé“– presumivelmente Echo Falls não faz a nota chez Timberlake. ‘No Angels’, outra música club co-produzida por Harris, prova que Timberlake não perdeu sua propensão para conversas cafonas. “Porque você está parecendo gasolina e eu estou procurando quilometragem”, ele ronrona, talvez fazendo cosplay de um frentista excitado de um posto de gasolina.

‘Infinity Sex’, uma das várias faixas co-produzidas por Timbaland, um dos pilares de todos os álbuns de Timberlake desde sua estreia solo em 2002, ‘Justified’, apresenta comentários igualmente questionáveis. “Assim que todas as suas roupas caírem no chão, reze para que este quarto de hotel esteja segurado”, ele canta em um staccato sensual antes de entregar uma platitude nada tranquilizadora:“O futuro é uma bagunça, mas o seu presente é o melhor.” Esperemos que sua amante não estivesse compartilhando sua ansiedade paralisante com a mudança climática quando eles entraram no quarto.

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As letras do Cringe não são a única parte familiar do pacote. ‘Technicolor’, uma das várias faixas co-produzidas pelo colaborador de longa data de Timberlake, Timbaland, é um épico de duas partes que começa como uma balada R&B sensual antes de se transformar em um midtempo percolado. É bem conseguido, mas menos impressionante do que as suítes musicais que Timberlake e Timbaland construíram em ‘FutureSex/LoveSounds’ de 2006, o excelente segundo álbum do cantor que continua sendo o melhor de sua carreira. ‘Flame’, um slowie emocional sobre um relacionamento moribundo, parece uma tentativa de recriar a grandeza pop sofisticada de ‘What Goes Around… Comes Around’, um single de destaque de ‘FutureSex/LoveSounds’.

Não ajuda que a maioria dessas músicas e o álbum como um todo sejam um pouco longos. Com menos de 77 minutos de duração, ‘Everything I Thought It Was’ é um trabalho árduo animado por alguns momentos surpreendentes. Uma delas vem na penúltima faixa ‘Paradise’, quando Timberlake se reúne com seus companheiros de banda NSYNC para o que é essencialmente uma versão contemporânea de uma balada de boyband da era Y2K. É um pouco gotejante, mas também inesperadamente comovente, até porque Timberlake generosamente compartilha os vocais principais com o ex-colega de banda JC Chasez.

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Mas, de certa forma, ‘Paraíso’ aponta para um problema maior: uma falta predominante de calor e vulnerabilidade da qual sua carreira se beneficiaria neste momento. Nos últimos anos, a reputação de Timberlake foi prejudicada por uma reavaliação oportuna de como ele saiu relativamente ileso da polêmica do intervalo do Super Bowl de 2004, enquanto sua parceira de dueto, Janet Jackson, era o bode expiatório.

Enquanto isso, os fãs de Britney Spears apontaram de forma convincente que Timberlake tratou a cantora de maneira menos cavalheiresca após sua separação em 2002. Em um show recente em Nova York, Timberlake disse ao público antes de cantar ‘Cry Me A River’, seu hit de 2002 que se presume ser sobre Spears: “Gostaria de aproveitar esta oportunidade para me desculpar com absolutamente ninguém”.

Por causa disso, Timberlake é uma estrela pop menos amada do que provavelmente deveria ser 25 anos depois de cantar “Vai ser maio”Em um banger NSYNC que definiu uma era. ‘Everything I Thought It Was’ mostra que ele não perdeu suas habilidades vocais ou habilidade de trabalhar um groove, mas não faz o suficiente para fazer você bloquear contravenções do passado. Por enquanto, a problemática era dos favoritos de Timberlake terá que esperar.

Detalhes

Justin Timberlake

  • Gravadora: Registros RCA
  • Data de lançamento: 15 de março



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