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“Última chance antes de começarmos a morrer?” leia a postagem do Facebook na página de fãs de um show do Whiskey a Go Go dos Sloths. Um pouco sombrio, mas isso não é surpreendente para a banda de garagem de Los Angeles dos anos 1960 que se reuniu quatro décadas após seu apogeu na Sunset Strip e então chamou seu álbum de “Back From the Grave”.

Os Sloths tocaram no Whiskey no domingo à noite, abrindo para Love With Johnny Echols, e foi o retorno perfeito para a banda que começou no mesmo palco há quase 60 anos.

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“Isso vai ser muito estranho!” o vocalista Tom McLoughlin anunciou quando a banda iniciou um conjunto compacto de clássicos dos anos 1960.

Ver os Sloths jogarem ao vivo em um clube demorou muito para este escritor.

A última vez que vi os Sloths se apresentarem foi aproximadamente em 1965, um bando de adolescentes arrastando suas guitarras elétricas e baterias para a casa de hóspedes da minha família, onde eles tocavam “Satisfaction” repetidas vezes, mas também ensaiavam músicas originais como o single “Makin’ Amor.”

Aos 5 anos de idade, eu realmente não sabia o que isso significava, mas adorava sair com os roqueiros adolescentes legais e andar pela Strip no conversível da minha mãe enquanto ela lhes dava uma carona para a lendária Feira da Adolescente em Hollywood. Influenciados pelo rock cru e blues da época, eles tocaram em shows com Love, the Doors and the Seeds, causando uma impressão na cena musical de Los Angeles que era pequena, mas significativa para um grupo de adolescentes de Beverly Hills High.

The Sloths por volta de 1965, incluindo a partir da esquerda, Hank Daniels e Michael Rummans
Imagem de cortesia

O baixista Michael Rummans é o único membro original da atual formação do Sloths, mas para este show por ocasião do 60º aniversário do Whisky, o guitarrista original Jeff Briskin retornou ao grupo. O atual baterista Ray Herron foi derrubado por COVID, então Danny Gorman do The Yellow Payges, outra banda da Sunset Strip dos anos 60, assumiu, enquanto Dave Provost do proto-punk Droogs estava na guitarra solo. E Tommy McLoughlin do The May Wines, um diretor de filmes de terror (“Friday the 13th Part VI: Jason Lives”) que tem dupla função como vocalista principal rosnando e contorcido, é um frontman enérgico da banda reencarnada.

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O guitarrista e vocalista original dos Sloths era meu falecido irmão, Hank Daniels, que morreu há vários anos. Ele desenhou o logotipo da banda inspirado em Rat Fink e escreveu ambas as músicas de “Makin’ Love”, seu primeiro e único single.

Em algum momento, ouvi dizer que a banda havia se reunido novamente, mas por alguma razão nunca me ocorreu vê-los tocar ao vivo e se reconectar com os membros da banda que me viam pela última vez como um pequeno e chato fã.

Quando “Makin’ Love” foi lançado como single pela Impression Records em 1965, os Sloths não conseguiram tocar muito a música suja e levemente picante. Um ano depois, a banda se separou. Alguns membros foram para a faculdade e outros tocaram com bandas mais conhecidas, como The Yellow Payges e The Kingbees, e sua música desapareceu na obscuridade pré-YouTube.

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Seu renascimento estava fermentando há muitos anos. À medida que a popularidade do punk rock crescia no início dos anos 1980, compilações de bandas de garagem dos anos 1960 ajudaram os fãs a descobrir as raízes DIY da música. “Makin’ Love” chegou a uma compilação de garagem em 1984 e o single original lentamente se tornou um item de colecionador caro (até US$ 6.665 no Ebay!), que anos mais tarde atraiu o interesse da revista Ugly Things. Quando a editora da revista convocou alguns dos membros originais, a banda voltou a se reunir em 2011 e tocou em todos os lugares, do SXSW à Espanha e de volta à Sunset Strip. A história inspiradora sobre os segundos atos chegou à revista AARP, que até fez um pequeno documentário sobre os roqueiros em idade de aposentadoria.

Os Sloths fizeram mais de 200 shows até a pandemia chegar. Os membros, agora na casa dos setenta, estavam escondidos desde então. Mas a série de shows do 60º aniversário do Whisky, que incluiu apresentações do Strawberry Alarm Clock e da Chocolate Watchband, além de Love With Johnny Echols, foi uma escolha natural para seu retorno pós-pandemia.

O público do Whisky era uma mistura de fãs com idade suficiente para se lembrar dos Riots on the Sunset Strip de 1966-67, aficionados do rock de garagem da Geração X e clientes muito mais jovens que eram uma nova geração de fãs do Love ou estavam lá para ver novas bandas de apoio como A banda grunge psicodélica de Portland, Psych-Out.

“Tocamos no Pandora’s Box literalmente uma semana antes do tumulto na Sunset Strip”, contou McLoughlin no palco. “Então acabamos saindo em Canters.”

Meio século depois, o som garage ainda traz marcas da “incoerência selvagem” do meu irmão, como descreveu um escritor, graças à teatralidade comprometida de McLoughlin. No Whisky, eles tocaram um conjunto de covers de músicas que os influenciaram, dos Yardbirds a Chuck Berry e aos Stones (infelizmente, sem “Satisfaction”), mas nenhum original, devido à confusão do baterista.

As músicas originais dos Sloths podem ter títulos como “Before I Die”, mas isso não significa que eles estão desistindo ainda. Afinal, como McLoughlin observou no palco: “Ainda estamos atrás dos Stones, então continuaremos fazendo isso”.

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