Minutos depois de os jogadores do Kansas City Chiefs prometerem buscar o terceiro título consecutivo do Super Bowl na quarta-feira, tiros foram disparados e várias pessoas foram retiradas da tela em macas.

O chefe do batalhão do Corpo de Bombeiros, Michael Hopkins, disse que entre oito e dez pessoas ficaram feridas, mas recusou mais comentários, dizendo apenas que informações adicionais serão divulgadas em breve.

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A polícia disse em um comunicado à imprensa que duas pessoas foram detidas. Os torcedores foram instados a sair da área o mais rápido possível.

O tiroteio quebrou o clima de comemoração no Dia dos Namorados, quando os fãs do Chiefs marcaram seu terceiro título do Super Bowl em cinco temporadas com um desfile.

“Estamos acumulando troféus”, disse o linebacker Drue Tranquill enquanto pegava o microfone de um repórter durante as festividades de quarta-feira para marcar a vitória dos Chiefs por 25 a 22 na prorrogação sobre o San Francisco 49ers.

Canhões de confete explodiram em ônibus de dois andares enquanto músicos rolavam no meio da multidão, DJs e bateristas anunciavam sua chegada. Multidões alinhavam-se ao longo do percurso, com torcedores subindo em árvores e postes de rua, ou subindo nos telhados para ter uma visão melhor. O proprietário Clark Hunt estava em um desses ônibus, segurando o Troféu Lombardi. O ex-astro de “Modern Family” Eric Stonestreet fazia parte da máfia.

“Os melhores torcedores do mundo”, exclamou o wide receiver Mecole Hardman, que recebeu o passe para touchdown da vitória, enquanto caminhava ao longo do percurso, com os jogadores autografando camisetas e pelo menos a cabeça de uma pessoa.

“Nunca pare”, acrescentou o running back Isiah Pacheco no percurso.

O que está na mente de muitos fãs é se a superestrela pop Taylor Swift se juntaria ao namorado Travis Kelce para o desfile e discursos de vitória. Swift não comentou. Ela tem um show em Melbourne, na Austrália, na noite de sexta-feira, o primeiro de três shows programados em sua Eras Tour.

Ela não estava em lugar nenhum no início do desfile. Em vez disso, Kelce foi acompanhado por sua mãe, Donna Kelce, a superestrela das mães da NFL (seu filho mais velho, Jason Kelce, é centro do Philadelphia Eagles).

Temperaturas excepcionalmente altas na casa dos 60 Fahrenheit (15-20 Celsius) fizeram os jogadores tirarem as camisas. O clima também ajudou a gerar uma multidão que as autoridades municipais estimam que possa chegar a 1 milhão.

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“Perdi no ano passado. Eu disse: ‘Não vou perder este ano’”, disse o fã de longa data Charles Smith Sr., que voou de sua casa em Sicklerville, Nova Jersey, para o desfile.

Conhecido pelos amigos como Kansas City Smitty, o jogador de 52 anos tornou-se torcedor do Chiefs pela primeira vez quando Christian Okoye jogou como zagueiro do time no final dos anos 1980.

“Tenho uma história com este time”, disse ele, acrescentando que saiu correndo de casa com uma bandeira gigante, gritando “Kansas City”, quando o Chiefs conquistou a vitória na prorrogação.

A cidade e o time contribuíram cada um com cerca de US$ 1 milhão para o evento em homenagem a Kelce, Patrick Mahomes e os Chiefs, tornando-se o primeiro time desde Tom Brady e o New England Patriots, há duas décadas, a defender seu título.

Alguns fãs acamparam durante a noite e outros começaram a vigiar os locais antes do amanhecer para obter os melhores pontos de observação. Bailey McDermott, 17, e Gracie Gilby, 16, do Líbano, Missouri, levantaram-se às 3 da manhã para fazer a viagem de três horas até o desfile. Eles fizeram uma festa para assistir ao jogo, com confetes explodindo quando os Chiefs venceram.

“Meio que enlouqueceu no final”, disse Gilby, que usava uma camisa de lantejoulas do Chiefs com o número 87 de Kelce. McDermott também usava uma camisa de lantejoulas, a dela com o número 15 de Mahomes.

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Muitos dos maiores distritos escolares da região cancelaram as aulas e as empresas ao longo do caminho do desfile estão transformando o dia em uma festa para seus trabalhadores. Pelo menos 600 policiais de Kansas City ficarão estacionados ao longo da rota de 3,22 quilômetros, disse a chefe de polícia Stacey Graves.

Adolescentes e crianças mais novas estavam por toda parte, alguns jogando bolas de futebol, outros assistindo a replays dos destaques dos jogos em telas de TV gigantes.

Entre eles estava Elysseah Buford e seu amigo, Devaun Burns, que assistiam ao jogo enquanto recebiam pedidos no McDonald’s. “Estamos perdendo. Estamos perdendo”, Buford se lembra de ter dito. Mas Burns a repreendeu, mesmo quando um técnico declarou que o jogo era uma causa perdida: “Eu disse: ‘Não fale isso. Acredite.”

Os alunos do último ano do ensino médio de Raymore, de 18 anos, juntaram-se às festividades com outro amigo, Mekiyzeion Williams, de 17 anos, que se atreveu a perguntar o que teria acontecido se Hardman perdesse a captura do TD. “Cale a boca”, disse Burns.

Depois de décadas sem campeonato, a cidade ganha experiência com desfiles de vitória. Cinco temporadas atrás, os Chiefs derrotaram os 49ers pelo primeiro campeonato do time no Super Bowl em 50 anos. Isso se seguiu à vitória do Kansas City Royals na World Series em 2015, o primeiro campeonato de beisebol da cidade em 30 anos. Naquele ano, os torcedores abandonaram seus carros na beira da rodovia para que pudessem caminhar até a comemoração.

Então, no ano passado, os Chiefs derrotaram o Philadelphia Eagles por 38-35 e prometeram profeticamente que voltariam para mais.

Uma grande mudança este ano é que o desfile começará uma hora mais cedo, às 11h, para que a multidão se dissipe antes que a multidão do jantar do Dia dos Namorados apareça.

Após a limpeza massiva, a equipe se prepara para tentar novamente.

“Nunca envelhece”, postou o prefeito de Kansas City, Quinton Lucas, no X, anteriormente conhecido como Twitter, antes de se juntar à celebração.

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