Donald Trump venceu as primárias republicanas da Carolina do Sul no sábado, derrotando a ex-embaixadora da ONU Nikki Haley no seu estado natal e consolidando ainda mais o seu caminho para uma terceira nomeação consecutiva do Partido Republicano.

Trump já venceu todas as disputas que contavam para delegados republicanos, com vitórias já em Iowa, New Hampshire, Nevada e nas Ilhas Virgens dos EUA. A última vitória do ex-presidente provavelmente aumentará a pressão sobre Haley, que foi ex-representante de Trump na ONU e governador da Carolina do Sul de 2011 a 2017, para abandonar a disputa.

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Uma revanche geral em 2020 entre Trump e o presidente Joe Biden está a tornar-se cada vez mais inevitável. Haley prometeu permanecer na disputa pelo menos durante a série de primárias de 5 de março, conhecida como Superterça, mas não conseguiu prejudicar o ímpeto de Trump em seu estado natal, apesar de realizar muito mais eventos de campanha e argumentar que as acusações contra Trump prejudicarão ele contra Biden.

A Associated Press declarou Trump o vencedor quando as urnas fecharam em todo o estado às 19h. A AP baseou sua convocação eleitoral em uma análise de Votação AP, uma pesquisa abrangente com os eleitores republicanos nas primárias da Carolina do Sul. A pesquisa confirma as conclusões das pesquisas pré-eleitorais que mostram que Trump supera em muito Haley em todo o estado.

As primeiras primárias do Sul na Carolina do Sul têm sido historicamente um indicador confiável para os republicanos. Em todas as primárias, exceto uma, desde 1980, o vencedor republicano na Carolina do Sul passou a ser o candidato do partido. A única exceção foi Newt Gingrich em 2012.

Haley disse nos últimos dias que iria direto para Michigan para as primárias de terça-feira, a última grande disputa antes da Superterça. Ela enfrenta dúvidas sobre onde poderá vencer um concurso ou ser competitiva.

Trump e Biden já estão se comportando como esperam se enfrentar em novembro.

Trump e os seus aliados argumentam que Biden enfraqueceu os EUA e apontam para a retirada caótica do Afeganistão e para a decisão da Rússia de lançar uma invasão em grande escala da Ucrânia. Trump também atacou repetidamente Biden pela alta inflação no início do mandato do presidente e pela forma como lidou com o recorde de travessias de migrantes na fronteira entre os EUA e o México.

Trump questionou – muitas vezes em termos duramente pessoais – se Biden, de 81 anos, é velho demais para cumprir um segundo mandato. A equipe de Biden, por sua vez, destacou os erros do próprio Trump, de 77 anos, durante a campanha.

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Biden intensificou as suas recentes viagens de angariação de fundos por todo o país e atacou cada vez mais diretamente Trump. Ele chamou Trump e seu movimento “Make America Great Again” de terríveis ameaças aos princípios fundadores da nação, e a campanha de reeleição do presidente recentemente concentrou a maior parte de sua atenção em Trump, sugerindo que ele usaria o primeiro dia de uma segunda presidência como ditador e que ele diria à Rússia para atacar os aliados da OTAN que não cumprissem as obrigações de gastos com defesa exigidas pela aliança.

Haley também criticou Trump por seus comentários sobre a OTAN e também por questionar por que seu marido não estava na campanha com ela – mesmo que a ex-primeira-dama Melania Trump não tenha aparecido com ele. O major Michael Haley está destacado no Chifre da África em uma missão com a Guarda Nacional do Exército da Carolina do Sul.

Mas os eleitores republicanos da Carolina do Sul alinham-se com Trump quanto a terem sentimentos indiferentes em relação à NATO e ao apoio contínuo dos EUA à Ucrânia, de acordo com dados da AP VoteCast das primárias de sábado. Cerca de 6 em cada 10 opõem-se à continuação da ajuda à Ucrânia na sua luta contra a Rússia. Apenas cerca de um terço descreveu a participação dos EUA na OTAN como “muito boa”, com mais pessoas a dizerem que é apenas “um pouco boa”.

Haley arrecadou grandes quantias de dinheiro de campanha e está programada para iniciar uma campanha em todo o país no domingo, em Michigan, antes da Superterça, em 5 de março, quando muitos estados ricos em delegados realizam primárias.

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Mas não está claro como ela poderá impedir Trump de conquistar delegados suficientes para se tornar o provável candidato do partido pela terceira vez.

A senadora Lindsey Graham, RS.C., elogiou Haley enquanto falava aos repórteres na festa da noite eleitoral de Trump em Columbia, mas sugeriu que era hora de ela desistir.

“Acho que quanto mais cedo ela o fizer, melhor para ela, melhor para a festa”, disse Graham.

A força política de Trump perdurou apesar de enfrentar 91 acusações criminais relacionadas aos seus esforços para reverter a derrota nas eleições de 2020 para Biden, à descoberta de documentos confidenciais em sua residência na Flórida e às alegações de que ele organizou secretamente subornos a uma atriz pornô.

O primeiro julgamento criminal do ex-presidente está marcado para começar em 25 de março em Nova York, onde ele enfrenta 34 acusações de falsificação de registros comerciais relacionadas ao dinheiro secreto pago à estrela pornô Stormy Daniels nas últimas semanas de sua campanha presidencial de 2016.

Biden venceu as primárias democratas da Carolina do Sul no início deste mês e enfrenta apenas um adversário restante, Dean Phillips. O congressista democrata de Minnesota continuou a fazer campanha em Michigan antes das primárias democratas, apesar de ter poucas chances de realmente derrotar Biden.

Embora se espere que Biden consiga a renomeação do seu partido, ele enfrenta críticas de alguns democratas por fornecer apoio militar a Israel na sua guerra contra o Hamas na Faixa de Gaza. Alguns membros do seu partido apoiam um cessar-fogo, já que o número de mortos na guerra de Israel atingiu 30 mil pessoas, dois terços das quais mulheres e crianças. A guerra poderá prejudicar as chances do presidente nas eleições gerais em estados indecisos como Michigan, que abriga uma grande população árabe-americana.

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