Edna Lewis, o virtuoso culinário e madrinha indiscutível da culinária sulista, deixou uma marca inegável na indústria alimentícia. Continuando a ressoar tanto com chefs aspirantes quanto com chefs experientes, sua jornada é uma prova de seu compromisso inabalável em preservar e celebrar a genuína culinária sulista.

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Conhecida agora como uma das mulheres e chefs mais respeitadas e celebradas do setor, o impacto de Lewis transcendeu sua vida e a ajudou a deixar um legado que continua a inspirar e moldar o cenário da culinária sulista hoje. Embora seus livros de receitas sejam um marco de seu trabalho incomparável, há muito mais para saber sobre o talentoso chef e embaixador da culinária. Aqui estão sete coisas que você precisa saber sobre Edna Lewis.

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Ela era um dos oito filhos.

Nascida em 13 de abril de 1916 em Freetown, Virgínia, Edna Lewis nasceu como um dos oito filhos. Rica em significado histórico, a cidade foi fundada por três ex-escravos – um dos quais era o avô de Lewis, Chester Lewis.

Um de seus muitos trabalhos foi criar designs personalizados para Marilyn Monroe.

Desde cedo, Lewis demonstrou um grande interesse pelas habilidades tradicionais, mergulhando nas artes da costura, panificação e culinária, aprendendo com as mulheres experientes ao seu redor. Em 1928, no entanto, a futura chef embarcou em uma aventura solo durante a Grande Migração e seguiu de Freetown para Washington, DC e, eventualmente, para a cidade de Nova York – esta última a viu conseguir um emprego em uma lavanderia. Infelizmente, porém, ela foi demitida depois de trabalhar apenas três horas devido à sua inexperiência com engomadoria.

Embora esse trabalho não tenha funcionado, Lewis conseguiu muitos outros empregos enquanto estava em Nova York, incluindo trabalhar em um jornal comunista, fazer campanha para o presidente Franklin D. Roosevelt e mostrar seus talentos como costureira muito procurada. Graças ao seu elogiado trabalho como costureira, Lewis conseguiu criar designs personalizados para as atrizes Marilyn Monroe e Doe Avedon.

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Seu primeiro emprego como chefe de cozinha ocorreu em 1948.

Embora qualquer um pudesse pensar que depois de criar designs personalizados para atrizes de primeira linha abriria um caminho para a vida de Lewis, em 1948, ela aproveitou a oportunidade de sua vida unindo forças com o antiquário Johnny Nicholson para abrir o Café Nicholson na East 57th Street, em Manhattan. . Como chefe de cozinha, ela elaborou um menu repleto de iguarias simples do sul, atraindo luminares como Paul Robeson, Tennessee Williams Gore Vidal, Gloria Vanderbilt e muito mais.

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Um tornozelo quebrado a levou a criar seu primeiro livro de receitas.

Após seu sucesso no Café Nicholson, Lewis se aventurou em diversas atividades, desde a criação de faisões em Nova Jersey até dar aulas de culinária e orientar visitantes no Museu Americano de História Natural. No entanto, foi um deslize e uma queda infeliz que a levou a compilar suas receitas em seu primeiro livro de receitas lançado em 1972, O livro de receitas de Edna Lewis.

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Livro de receitas ‘O sabor da culinária country’

Knopf / Amazonas

O segundo livro de receitas de Lewis a catapultou para os holofotes nacionais.

Embora seu primeiro livro de receitas tenha sido elogiado por ícones da culinária como James Beard e MKF Fisher, foi seu segundo livro, O sabor da culinária country, publicado em 1976, que elevou seu estrelato alguns degraus. Reconhecido como um trabalho inovador que reacendeu o interesse pela autêntica culinária sulista, continua sendo um produto básico para aspirantes a chef que buscam inspiração em seu conhecimento incomparável e toque pessoal.

Ela ganhou vários prêmios.

Ao longo de sua ilustre carreira, Lewis recebeu vários elogios, inclusive sendo a ganhadora inaugural do prêmio James Beard Living Legend em 1995. Ela também foi nomeada Grand Dame pela organização internacional de mulheres profissionais da culinária conhecida como Les Dames d’Escoffier em 1999 e foi incluído no Hall da Fama do James Beard Cookbook em 2003 – entre muitas outras coisas.

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Seu rosto foi colocado em um selo postal.

Apesar de se aposentar da culinária em 1992, ela permaneceu firme em sua missão de proteger as tradições culinárias do sul e até foi cofundadora da Sociedade para o Renascimento e Preservação da Comida do Sul em meados da década de 1990. Embora ela tenha falecido aos 89 anos em sua casa em Decatur, GA, em 13 de fevereiro de 2006, isso não a impediu de receber uma série de homenagens póstumas. Uma dessas homenagens foi receber um selo postal dos Estados Unidos à sua imagem.

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