Bem, como chegamos aqui? É uma questão que pairava sobre o SXSW 2024 – onde, este ano, a programação musical de classe mundial foi ofuscada por decisões relacionadas ao patrocínio do festival. Depois de ter sido noticiado no início deste mês que o Exército dos EUA era um “superpatrocinador” do evento de uma semana, bem como uma série de grandes empreiteiros de defesa, muitos artistas cancelaram os seus concertos em protesto contra o apoio dos militares a Israel no guerra em Gaza.

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Dezenas de artistas, incluindo Kneecap, Lambrini Girls e Rachel Chinouriri, optaram por abandonar o festival no último minuto, enquanto outros fizeram declarações de solidariedade com a Palestina ou doaram os seus honorários artísticos para fundos de ajuda humanitária. Para os presentes, uma atmosfera de desdém e decepção em relação ao SXSW era palpável: independentemente das diferentes respostas dos artistas ao boicote – a maioria dos quais enfrentava grandes custos pessoais, independentemente do que escolhessem fazer – a ligação direta entre as empresas fabricantes armamento e um festival de música foram extremamente preocupantes para todos os envolvidos.

Num comunicado publicado no X (antigo Twitter), os organizadores disseram que respeitavam o direito dos artistas à liberdade de expressão, ao mesmo tempo que explicaram a sua decisão de trabalhar com o Exército dos EUA: “A indústria de defesa tem sido historicamente um campo de provas para muitos dos sistemas que utilizamos. confie hoje”, dizia o post. “Estas instituições são frequentemente líderes em tecnologias emergentes e acreditamos que é melhor compreender como a sua abordagem irá impactar as nossas vidas.”

Tem havido imenso fervor em relação ao SXSW nos últimos anos, à medida que o número de participantes pós-pandemia ultrapassou 300.000 em suas seções de música, cinema, tecnologia e educação. No futuro, esta boa vontade e entusiasmo tanto dos músicos como dos fãs serão certamente – e justamente – testados caso a parceria militar continue. Simplificando, sem os artistas não há festival.

No entanto, sem dúvida, há poder a ser encontrado na forma como a semana passada pareceu ser um momento chave para os artistas emergentes se unirem e usarem colectivamente o seu poder para o bem. Espalhados pelos muitos locais subterrâneos do centro de Austin, havia demonstrações de ativismo e ambição silenciosa se você olhasse além dos grandes eventos corporativos e de marca; um pequeno vislumbre de esperança entre todo o barulho.

Artistas independentes falam através do golfo

Dificuldades contratuais deixaram uma série de artistas não assinados em uma situação impossível este ano, com muitos “movendo céus e terras” para ganhar financiamento para chegar a Austin, como Minas disse durante sua apresentação no evento noturno Focus Wales. Apertando uma corrente de prata entre os dentes, o rapper galês-grego deu um show livre – desde derramar latas de White Claw até oferecer uma versão turbulenta de ‘Yma O Hyd’ – mas rondou o palco com a confiança de um artista completo. ao controle.

Enquanto isso, o compositor de Vancouver, Kaleah Lee, pediu ao público que contatasse seus representantes locais para pressionar por um cessar-fogo imediato e permanente em Gaza. Apresentando-se na histórica Igreja Episcopal de St. David, a jovem de 23 anos exibiu faixas de seu próximo EP ‘Birdwatcher’, ancorado por sua voz elevada e sua frieza sem esforço. Um cover de ‘Daddy Lessons’ da Beyoncé proporcionou um momento delicioso e inesperado – atendendo a uma necessidade coletiva de esquecer brevemente o que estava acontecendo do lado de fora dos vitrais do local.

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Friko
Friko mora no Hotel San Jose, Austin. Crédito: Sam Keeler

Artistas irlandeses se unem diante da adversidade

Na última quinta-feira (14 de março), membros de cinco bandas irlandesas – Cardinals, Chalk, Enola Gay, Gurriers e NewDad – fizeram um comunicado conjunto explicando sua decisão de desistir do festival. Reunindo-se no Velveeta Room, o baterista dos Gurriers, Pierce Callaghan, liderou os procedimentos, explicando por que ele e seus colegas músicos esperam que o boicote resulte no desinvestimento total do SXSW nas indústrias militar e de defesa no futuro.

“É inerentemente errado manchar a celebração da arte com ligações ao genocídio em curso na Palestina. Esta situação é muito maior do que nós como bandas, é muito maior do que a música, a arte, a política”, disse ele. Foi um momento poderoso, ver grupos de fãs de música unidos em nome da libertação palestina, o ar fervendo de desafio. Leia o relatório completo aqui.

Fat Dog versus Austin: o confronto final

12 shows, três dias, incontáveis ​​moshpits: a viagem turbulenta do Fat Dog para Austin foi definida pela tenacidade da banda. A banda do sul de Londres deixou uma história de sucesso genuína, encerrando uma dúzia de showcases com uma última explosão à meia-noite no Swan Dive. Eles turbinaram sua presença nos EUA por meio de uma explosão de padrões de ritmo exuberantes, movimentos de kung-fu encantadoramente malucos e música que passou do jazz ao punk e à eletrônica em milissegundos. Ufa.

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Crucialmente, a reação do público às suas palhaçadas no palco destacou o que o SXSW tem, historicamente, oferecido como novos artistas: uma plataforma para aproveitar o momento na frente dos festivaleiros e chefes da indústria, a milhares de quilômetros de casa.

O grande, (quase) brilhante e confuso retorno de Hinds

Após um longo hiato, Hinds parecia igualmente determinado a provar seu valor também. Acumulando 14 sets em quatro dias, a dupla indie mais descontraída – composta pelas guitarristas Carlotta Cosials e Ana García Perrote, com o baixista Ade Martín e a baterista Amber Grimbergen tendo deixado o grupo no ano passado – jogou tudo o que tinha no SXSW, como se estivessem se apresentando para pela primeira vez.

Presumivelmente ainda não acostumados aos rigores das turnês, eles sofreram de alguns problemas iniciais relacionados ao tempo e aos níveis de som. Parece que ainda estão em processo de adaptação à nova configuração. Mas era difícil negar a franqueza crua e a descontração do novo single ‘Coffee’, ou a excitação que Cosials e Perrote irradiavam sobre seu futuro como banda.

Hinds no SXSW 2024. Crédito: Getty/Daniel Boczarski

Vitrines não oficiais destacam o poder da comunidade

Já se sabe há muito tempo que a série de shows não oficiais que acontecem em Austin todos os anos – que não são financiados pelo SXSW – podem ser tão divertidos e inspiradores quanto o próprio festival. Eles podem se tornar uma forma de gerar conversas sobre o estado do evento mais amplo: gravadora de hardcore Local plano [Scowl, Speed]por exemplo, removeu seu showcase da programação em solidariedade com os manifestantes e organizaram o seu próprio espectáculo gratuito fora da cidade.

Reclamações sobre As pequenas taxas de artistas do SXSW também aumentaram ultimamente, chegando ao auge com o boicote deste ano. Para uma série de artistas underground, a solução foi sediar seus próprios eventos e incentivar os participantes a receber fundos do Venmo diretamente para as próprias bandas: os shoegazers de Nova York, Smut, abriram um palco no The Ballroom na tarde de quinta-feira, empregando melodias rodopiantes e vocais uivantes para criar algo furioso , efervescente e totalmente excitante. Ao insistirem no homem, sem dúvida inspiraram outros a fazer o mesmo.



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