O gigante do varejo Walmart está em negociações para adquirir a Vizio, que vende uma linha popular de TVs inteligentes de bom preço que inclui um serviço de streaming gratuito apoiado por anúncios, em um negócio avaliado em mais de US$ 2 bilhões, segundo o Wall Street Journal. relatado.

O acordo, se concluído, poderá tornar o Walmart um participante significativo no negócio de publicidade em TV conectada, competindo com empresas como Roku, Amazon e Google/YouTube. Walmart e Vizio se recusaram a comentar a reportagem do Journal.

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As ações da Vizio subiram 25% no relatório de terça-feira, para US$ 9,75/ação, elevando o valor de mercado da empresa para mais de US$ 1,9 bilhão. O preço das ações da Roku – concorrente da Vizio no mercado de streaming apoiado por anúncios – caiu 8,8%.

O Walmart é um vendedor líder de vendas no varejo de baixo custo para TVs conectadas, incluindo sua própria marca própria Onn TV, que é alimentada pelo sistema operacional da Roku. “Logicamente, a compra da Vizio permitiria ao Walmart priorizar seus produtos em detrimento de conjuntos concorrentes de baixo custo”, como os da TCL ou Hisense”, escreveu Michael Nathanson, analista da MoffettNathanson, em uma nota de pesquisa.

A perspectiva de o Walmart comprar a Vizio representa “um desafio significativo para Roku”, já que durante os primeiros nove meses de 2023, estima-se que o Walmart tenha sido responsável por 40% das receitas de dispositivos da Roku, escreveu Nathanson. “Mais uma vez, 2024 parece ser um ano de tremendas mudanças para uma indústria que já estava em evolução.”

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De forma mais ampla, o acordo potencial do Walmart para a Vizio “ressalta a enorme oportunidade para a indústria de CTV desviar os dólares publicitários da televisão linear tradicional para a CTV”, escreveu a analista da Wedbush Securities, Alicia Reese, em uma nota de pesquisa de 14 de fevereiro. Roku, mesmo enfrentando nova concorrência do Walmart, continua “mais bem posicionado para capturar dólares publicitários”, opinou o analista.

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“À medida que a Roku continua a expandir sua participação no mercado (a Roku tem 25% de participação no mercado de sistemas operacionais CTV), ela se tornará um parceiro importante para muitos parceiros de comércio eletrônico, especialmente aqueles que não desejam anunciar em plataformas concorrentes como a do Walmart, Da Amazon ou do Google”, escreveu Reese.

A Vizio, fundada em 2002 e com sede em Irvine, Califórnia, afirma que sua missão é “oferecer entretenimento envolvente e melhorias atraentes no estilo de vida” com produtos que são “o centro da casa conectada”.

Na semana passada, a Vizio anunciou uma expansão significativa de seu serviço de streaming WatchFree+, que agora inclui mais de 300 canais, 15.000 títulos sob demanda e parcerias ampliadas de conteúdo de estúdio com Warner Bros. De acordo com dados internos da Vizio, as horas de visualização do WatchFree+ mais que dobraram nos últimos 12 meses.

Em 2016, a empresa chinesa de tecnologia LeEco anunciou um acordo para comprar a Vizio por US$ 2 bilhões. Mas isso desmoronou no ano seguinte, depois de a China ter bloqueado o acordo no meio de uma medida mais ampla para restringir grandes aquisições no exterior por parte de empresas chinesas. Em 2017, a Vizio processou a LeEco, alegando que a LeEco não pagou US$ 60 milhões de uma taxa de rescisão de US$ 100 milhões; as empresas posteriormente resolveram a disputa em termos não revelados.

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