Enquanto o batalhas contínuas nas legislaturas estaduais sobre os currículos em sala de aula indicam, a história – ou pelo menos a curadoria de quais histórias ensinar e a partir de quais perspectivas – é subjetiva. O mesmo ocorre com a rica tradição de filmes biográficos de Hollywood, que se referem a públicos cujas vidas merecem ser imortalizadas em filme. Seja nos livros didáticos ou na tela, a maioria dos protagonistas da nossa história cultural compartilhada pertenceu ao mesmo grupo demográfico: Elvis, Oppenheimer, Jobs, Zuckerberg, Hughes. Esses indivíduos foram, sem dúvida, impactantes, mas Hollywood também dedicou recursos para destacar homens brancos relativamente menos conhecidos, como Jordan Belfort, Frank Abagnale e Hugh Glass (e isso é apenas a filmografia de uma estrela de cinema).

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É claro que existem cinebiografias sobre pessoas de cor, especialmente quando se trata de ícones inegáveis ​​como Malcolm X e Muhammad Ali. Mas uma comunidade – a segundo maior grupo racial ou étnico do país – tem sido particularmente sub-representado quando se trata da história contada por Hollywood, o que torna vários lançamentos deste ano ainda mais notáveis. Flamin ‘quente, Milhões de quilômetros de distância, Cassandro e Radical são filmes diversos entre si em gênero, tema e tom, mas o que todos têm em comum é que são baseados em histórias verdadeiras de homens latinos (especificamente, de ascendência mexicana). E juntos, oferecem ao público novas entradas no cânone cultural coletivo.

“Esses filmes significam que nossas verdadeiras histórias estão finalmente sendo contadas – nosso histórias, não tropos”, diz a presidente e CEO da National Hispanic Media Coalition, Brenda Victoria Castillo. “E não apenas mais um filme sobre Cesar Chavez. Temos tantas lendas latinas em nossa história, e é hora de o mundo ver quem somos, quão diversos somos e o que conquistamos. Fazemos parte da narrativa americana e eles finalmente estão ouvindo falar de nós.”

Em junho, o Searchlight lançou Flamin ‘quente, uma versão cômica da história do executivo de marketing Richard Montañez, que inventou o Flamin’ Hot Cheetos enquanto trabalhava como zelador na Frito-Lay. (Na realidade, a reivindicação de fama de Montañez é na verdade em disputao que apenas ressalta ainda mais o potencial do poder de criação de mitos de Hollywood.) A Amazon tem dois filmes durante o Mês da Herança Hispânica: Milhões de quilômetros de distância (estreia em 15 de setembro), a história inspiradora de José Hernández, que trabalhou como trabalhador rural migrante quando criança antes de se tornar engenheiro e astronauta da NASA, e Cassandro (que teve sua estreia mundial em Sundance antes de seu lançamento em streaming em 22 de setembro), uma meditação sobre sexualidade, fé e família através da vida de Saúl Armendáriz, cujo alter ego da lucha libre foi um pioneiro do orgulho gay em meio à cena da luta livre masculina. Ao contrário dos outros três filmes, Radicalque é baseado no trabalho transformador do professor Sergio Juárez Correa, é uma história inteiramente mexicana (não mexicana-americana), mas graças em parte à sua estrela e produtor Eugenio Derbez deverá atingir um público cruzado quando chegar aos cinemas nos EUA. e México neste outono, já tendo ganhado o Festival Favorite Award em Sundance, em janeiro.

O efeito de assistir a todos esses quatro filmes em uma semana – como eu fiz – é estar imerso em outra visão da cultura e da história norte-americana, na qual os latinos são encontrados em campos e fábricas, bem como em salas de reuniões, salas de aula, laboratórios e ônibus espaciais e possuem, como Juárez Correa (Derbez) diz a seus alunos, um potencial ilimitado. Mais importante ainda, os filmes são em sua maioria desprovidos do olhar de quem está de fora, embora algumas das dublagens engraçadas de Montañez (Jesse Garcia) pareçam uma farsa para o benefício de gringos.

“Acho que estamos acostumados a ver muita representação latina e mexicana feita de forma a agradar o público americano”, diz Milhões de quilômetros de distância a diretora Alejandra Márquez Abella, acrescentando que o trabalho agrícola dos migrantes foi uma área que ela se esforçou para retratar com autenticidade. “Tive a preocupação de retratar o campo como um lugar horrível, mas também fiquei preocupado em torná-lo um lugar romântico, bonito e que todo mundo gosta, porque também não é o caso. Foi um equilíbrio difícil trazer justiça a essas experiências.”

Márquez Abella, fazendo sua estreia na direção de um estúdio de língua inglesa e de Hollywood com este filme, guarda as vibrações inspiradoras de bem-estar para a notável trajetória pessoal de Hernández. Sob a sua direção cuidadosa, tanto o trabalho migrante como a mobilidade ascendente da família Hernández ao longo das décadas são retratados de uma forma simples, sem uma câmara que se detenha fetichistamente nas armadilhas da pobreza ou na mudança do estatuto económico. O efeito desta representação prática e culturalmente autêntica é que o espectador é mais facilmente capaz de explorar as experiências emocionais dos personagens sem a distração da exotização ou da alterização.

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“Quanto mais autêntico e específico, mais universal [a movie] acaba sendo”, diz Julie Rapaport, chefe de criação e estratégia cinematográfica da Amazon MGM Studios, que deu luz verde Milhões de quilômetros de distância em fevereiro passado (o projeto foi montado pela primeira vez na Netflix) e Cassandro em outubro de 2020. Rapaport acrescenta que, ao contrário da sabedoria convencional de que tais histórias, em virtude da formação de seus protagonistas, foram consideradas “nicho”, a Amazon aproveitou a oportunidade: “O fato de que estaríamos falando para um público que nem sempre é necessariamente destacado foi, na verdade, positivo.”

O fato de esses filmes serem baseados em histórias verdadeiras pode ajudar muito no combate aos estereótipos da mídia, bem como às atitudes públicas. “Na mídia, os trabalhadores migrantes e os imigrantes em geral são frequentemente reduzidos ao seu valor econômico ou status de imigração”, diz a gerente de parcerias de entretenimento e defesa da Define American, Dulce Valencia, que descobriu em Milhões de quilômetros de distância uma representação dos imigrantes como “seres humanos com esperanças, medos, famílias, amores e sonhos que às vezes são tão grandes que vão para o espaço”.

Enquanto isso, “os lutadores são como um espelho de como os mexicanos se veem; no entanto, a sociedade mexicana é muito sexista e misógina e ainda muito católica”, diz Armendáriz, que foi objeto de vários tratamentos documentais, incluindo o de 2018. Cassandro, O Exótico! “Espero que com isso [narrative] filme… que as pessoas através de suas telas terão a oportunidade de conhecer meu verdadeiro eu.”

Cassandro é o primeiro longa narrativo do documentarista vencedor do Oscar Roger Ross Williams, que se inspirou para lançar o filme depois de dirigir um 2016 Nova iorquino documento curto sobre o luchador. “Há muito mais liberdade no espaço narrativo para reimaginar o mundo de Cassandro, suas implicações e resultados, o que convida o público a examinar suas próprias vidas e preconceitos em torno de assuntos sub-representados ou marginalizados”, diz Williams. “Acho que isso influencia a forma como interagimos e os consideramos na vida real.”

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Já houve filmes biográficos centrados nos latinos antes – incluindo Estar e entregar (1988), Selena (1997) e Frida (2002) – mas até este ano têm sido poucos e espaçados. “Quando os filmes apresentam histórias sobre pessoas latinas, historicamente sabe-se que eles se concentram em traumas ou em temas estereotipados envolvendo drogas e crime. A cobertura noticiosa nacional não se concentra em como a maioria dos Latinxs que vivem nos EUA nasceram nos EUA e como todos os Latinxs que vivem nos EUA contribuem econômica e culturalmente para o país”, diz Ana-Christina Ramon, diretora do Entertainment and Media Research Initiative na UCLA e um dos principais autores do relatório anual Relatório de Diversidade de Hollywood, que descobriu que em 2022 os latinos representavam apenas 2,3% e 6,1% dos protagonistas de filmes teatrais e de streaming, respectivamente. “Histórias sobre o triunfo e as realizações do Latinx também estão ausentes dos livros escolares. Portanto, é significativo ver até mesmo um punhado de filmes em menos de um ano com protagonistas latinos retratados com sua própria agência e aspirações.”

Mas esta relativa abundância de representação latina – que também inclui o sustentáculo dos super-heróis Besouro Azul e adaptação YA Aristóteles e Dante descobrem os segredos do universo – chega num momento em que os roteiristas e especialmente os atores não estão disponíveis para promover o seu trabalho como resultado das greves trabalhistas em curso, o que significa que os riscos não poderiam ser mais difíceis. “Eu realmente espero que esta não seja apenas a onda deste ano”, diz Diana Luna, diretora executiva da Associação Nacional de Produtores Independentes Latinos, um dos 27 grupos de defesa latinos que se uniram para escrever uma carta aberta conjunta instando o público a #SupportLatinoCreatives durante este momento crucial.

O sucesso desses filmes poderia abrir as portas para mais cinebiografias de indivíduos exemplares e historicamente ignorados, cujas histórias poderiam se perder com a passagem do tempo. Como sou um produto do sistema escolar público americano, nem sei quem sugerir na história latina, então pedi a fontes mais informadas que apresentassem alguém.

Jovita Idar, diz Cruz Castillo, que trabalha com sua mãe, Brenda, no NHMC como gerente de relações externas e mídia digital. Segundo Castillo, Idar era jornalista na virada dos anos 20º século, que enfrentou os Texas Rangers quando eles tentaram fechar seu jornal: “Esta mulher mexicana saiu contra esses caras brancos em grandes corcéis e disse-lhes para recuarem”.

Só podemos esperar que uma indústria em constante busca por propriedade intelectual esteja prestando atenção.

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