Quando Rei Ricardo A indicada ao Oscar, Aunjanue Ellis-Taylor, soube pela primeira vez que a diretora Ava DuVernay estava trabalhando em um filme inspirado no livro de Isabel Wilkerson Casta: as origens do nosso descontentamento – que contaria com o premiado jornalista como protagonista – a atriz entrou em ação. Tendo anteriormente recebido uma indicação ao Emmy por outro projeto dirigido por DuVernay (a série limitada da Netflix Quando eles nos veem), ela se propôs a interpretar Wilkerson. O resultado é um drama emocionante e emocionante que mostra Wilkerson embarcar em uma jornada intelectual ao redor do mundo enquanto prepara uma ampla tese conectando o sistema de castas na Índia ao Holocausto e à disparidade racial nos EUA – tudo isso enquanto enfrenta grandes perdas pessoais. . Ellis-Taylor explica para THR como ela se preparou para o papel e sua própria bolsa de estudos ao encarnar Wilkerson na tela.

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Você conhecia Isabel Wilkerson e como o filme surgiu em seu caminho?

Eu conhecia a Sra. Wilkerson por sua excelente reputação como ganhadora do Prêmio Pulitzer. Coincidentemente, eu li [Wilkerson’s Pulitzer-winning] O calor de outros sóis no verão antes de me tornar parte disso. Ava estava um pouco avançada em seu processo de seleção de elenco. Por causa disso, precisei ser um pouco convincente. Olhei para uma foto da Sra. Wilkerson e disse à minha irmã: “Acho que poderia me parecer com ela”. Encomendei um vestido, porque a Sra. Wilkerson é muito famosa por usar esses vestidos justos, vermelhos bordô. Conseguimos algumas pérolas da Amazon. Fui ao salão de beleza local e comprei uma peruca. Tirei uma foto e enviei para Aisha Coley, a diretora de elenco, que passou para Ava. Eu fui para Savana [Georgia] para conversar com Ava sobre o filme.

O filme é sobre uma mulher negra em busca intelectual, algo que não vemos com frequência na tela.

Essa foi uma das primeiras coisas que Ava me disse. Conversamos exatamente sobre o que você disse: que não é possível ver mulheres pensando na tela. Você vê isso em filmes estrangeiros, mas não no cinema americano. E quando ela disse: “Quero fazer um filme que seja sobre a interioridade de uma mulher negra”, eu pensei,Sim!” Ela também disse: “Quero alguém para passear e trabalhar que não precise de conforto no set”. Ela foi muito franca sobre isso. “Eu não vou ter um trailer para você. Você será empurrado para a humanidade.” Eu estava alto e baixo por isso.

Você teve sua própria jornada intelectual ao seguir a de Isabel?

Eu estava estudando diante das câmeras, mas também estava estudando fora das câmeras. Eu precisava acreditar em mim mesmo, defendendo essas ideias. Eu fiz muita leitura comparativa [from] a bibliografia do livro da Sra. Wilkerson. Muito do que ela [writes about is pulled] desses grandes estudiosos que fizeram isso antes dela, então li o trabalho deles. Fiz um pouco dessa leitura de apoio, mas muito do que eu precisava me concentrar estava, na verdade, dentro do livro. E ainda estou lutando contra essas coisas, indo e voltando com essas ideias, porque elas são incrivelmente inebriantes.

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Jon Bernthal e Ellis-Taylor no filme Neon baseado no best-seller Casta de Isabel Wilkerson.

Atsushi Nishijima/Cortesia Array Filmworks

Como você abordou Isabel Wilkerson, a personagem, ao mesmo tempo que abriu espaço para a Sra. Wilkerson – como você a chama – a estudiosa da vida real?

Quando tive a oportunidade de interpretar essas mulheres… Oh meu Deus, elas são sempre pessoas incríveis. Isso eu tenho que deixar na porta. Eu interpretei algumas mulheres realmente ótimas, [some of whom] foram os primeiros a fazer o que fizeram. É um peso pesado e tenho que recusar ou não poderei fazer meu trabalho.

Você teve contato com ela?

Não. Ela e Ava chegaram a este lugar permitindo que Ava fizesse o que queria com ele. Ela é uma pessoa muito reservada e eu respeitei isso. Eu a encontrei em Casta. Seu livro é tanto um livro de memórias quanto uma obra de jornalismo histórico. É isso que a torna tão genial no que faz – parece tão íntimo. Você se sente tão pessoalmente falado.

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De certa forma, você está fazendo o que ela faz como jornalista. Você precisa de confiança para contar a história de outra pessoa do seu próprio jeito, sem se preocupar em como ela se sentirá a respeito.

Principalmente com escritores – e eu também sou escritor – você está constantemente no reino da imaginação. Ela é jornalista, então a verdade é essencial para o que ela faz, mas como contar a verdade de uma forma envolvente e acessível? Sua escrita não é opaca. Não é acadêmico. Esse é o gênio dela.

Acho que essa também é a genialidade de Ava: ela pega muitas ideias e as torna acessíveis.

Uma das primeiras conversas que tive com Ava depois que fui escalado para o filme [was about her feeling] entrou em conflito porque queria homenagear coisas específicas sobre a Sra. Wilkerson e seu livro. Eu disse a ela: “Existe o livro e existe o filme. E são duas coisas diferentes.” Nem todo mundo é como eu e acha que uma tarde passada na Barnes & Noble é um bom momento. Mas as pessoas adoram filmes; as pessoas adoram sentar em um quarto escuro com pipoca e mergulhar em outros mundos. É uma oportunidade para outra vida para este livro: você pode alcançar pessoas que não são leitores, pessoas que não são acadêmicos, pessoas que não leem não-ficção ou que não leem nada. Você pode alcançá-los neste espaço cinematográfico e isso democratiza a experiência. E eu disse: “Há outro público que virá ao teatro porque Ava DuVernay está dirigindo”. Ela tem um sorvete com o seu nome! (Risos.) Então, quais alimentos você oferece a eles quando eles estão lá? É outro meio de acesso a estas ideias radicais.

Esta história apareceu pela primeira vez na edição de 10 de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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