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Na abertura do documentário da Netflix selecionado para o Oscar Carimbado desde o inícioo diretor Roger Ross Williams faz a um grupo de acadêmicas negras, todas elas aparecendo ao longo do documento como falantes, uma pergunta provocativa: “O que há de errado com os negros?”

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A resposta é, claro, “nada”. Mas nos 90 minutos seguintes, aqueles falantes e o autor Ibram X. Kendi – seu New York Times O best-seller é a base do filme de Williams – cheguei à mesma conclusão: os americanos ouviram vários mitos, nos livros de história e na cultura popular, sobre os negros.

“Como a maioria dos americanos, acredito em muitas mentiras sobre os negros, mesmo sendo negro”, diz Williams, que em 2010 se tornou o primeiro diretor negro a ganhar um Oscar com seu curta-metragem documental. Música de Prudência. Foi no verão de 2020 – quando o país estava enfrentando um acerto de contas racial após o assassinato de George Floyd – que o cineasta leu o livro de Kendi (junto com seu outro best-seller de 2020, Como ser um anti-racista). “Foi realmente revelador para mim quando percebi que eu também não estava imune a essas ideias racistas”, diz ele.

Roger Ross Williams

Steve Jennings/Imagens Getty

Encorajado pelo texto de Kendi, Williams decidiu se adaptar Carimbado desde o início para filme. E ele tinha um desafio criativo em mente: fazer um filme multidisciplinar, de ritmo acelerado e de 90 minutos, que capturasse a história do racismo na América. “Eu estava tentando entender como chegamos a esse ponto na América”, acrescenta o diretor.

Depois de definir o projeto, Williams diz que sua próxima tarefa foi tornar o material acessível ao maior público possível. “O maior elogio que as pessoas me fizeram – e sempre se sentem desconfortáveis ​​em dizer isso – é que é um filme bastante divertido sobre racismo”, diz Williams. “É assim que essas ideias racistas são disseminadas: através da cultura popular, da TV e do cinema.” A cultura pop vai desde Rei Kong para Livro Verde está presente no filme, com clipes recontextualizados para revelar a presença dos mitos raciais subjacentes.

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Numa época em que livros focados em raça na América estão sendo proibidos nos Estados Unidos, quem estava distribuindo o filme foi crítico. “Tive que colocá-lo na maior plataforma do mundo”, diz Williams, que observa que o filme alcançou o top 10 da Netflix após seu lançamento em 20 de novembro. “Dr. Kendi é um dos autores mais proibidos do país, e Carimbado desde o início é proibido em muitos estados. Eles podem proibir livros, mas não podem proibir a Netflix.”

Educação e entretenimento estavam no topo da mente de Williams, especialmente quando se tratava de contar histórias de mulheres negras ao longo da história americana. Além de Kendi, os falantes do filme são todas acadêmicas negras, incluindo Angela Davis, Brittany Packnett Cunningham e Carol Anderson. “Eu disse a eles: ‘Não venham até mim com suas palestras acadêmicas’”, diz Williams. “’Quero saber como isso afeta você pessoalmente. Quero que você traga quem você é, sua alma, tudo. ”

Williams também encontra paralelos nas histórias da poetisa Phillis Wheatley, da abolicionista Harriet Jacobs e da jornalista Ida B. Wells com as principais acadêmicas negras da atualidade. Carimbado apresenta as histórias dessas figuras icônicas por meio de animação que incorpora os estilos artísticos de seus respectivos períodos – pinturas em aquarela para Wheatley e retratos em preto e branco para Wells, por exemplo – e faz com que cada mulher se dirija ao espectador com um monólogo.

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“Ter alguém que vive apenas nas páginas de um livro ganhando vida, olhando nos seus olhos e dizendo sua intenção, com a confiança que tem em sua missão”, diz Williams, “reforça a ideia de que as mulheres negras sempre esteve na vanguarda da resistência.”

Agora que estamos no meio do que Williams chama de reação ao cálculo racial de 2020, o filme é o apelo emocional do diretor aos telespectadores. “Este filme é a minha resistência”, diz ele. “América, você tem que se olhar no espelho. Você tem que olhar para a história. Não será benéfico para a América ser uma sociedade racista. [The sooner] as pessoas percebem isso, melhor seremos como país.”

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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