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Cuando Daniel Kaluuya completou 18 anos, a casa de sua infância no norte de Londres, entre Camden e King’s Cross, mudou da noite para o dia: “Foi quando o Eurostar aberto [in 2007]”, diz o Sair e Pantera negra estrela, conversando em uma luxuosa suíte de hotel durante o festival anual de cinema de outono da cidade. “Depois que isso aconteceu – boom. Até os nomes dos cafés passaram de ‘colher gordurosa’ para ‘continental’. Toda a marca da área era diferente.”

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Antes disso, diz Kaluuya, partes de King’s Cross enfrentavam elevados índices de criminalidade, um ponto cego para as drogas e a prostituição onde as autoridades olhavam para o outro lado. Mas assim que os turistas e empresários de sapatos brilhantes começaram a aparecer, começou uma limpeza. “Foi tipo: ‘Ah, então você pode faça algo a respeito – mas apenas se for adequado aos seus interesses.’” As agora inconvenientes atividades ilegais desapareceram, mas também as comunidades próximas que tornaram a cultura local rica e vibrante – forçadas a sair pelo aumento dos aluguéis e pelos planos de construção comercial.

Para Kibwe Tavares, amigo criativo de longa data de Kaluuya, que cresceu no outro extremo da Victoria Line, a gentrificação foi mais gradual. “Comecei a perceber isso quando voltei da universidade”, conta ele NME durante uma entrevista anterior. “Precisávamos encontrar um lugar para morar em Brixton e, de repente, pensamos: ‘Oh, podemos realmente viver em nossa própria região?’”

Daniel Kaluuya
Daniel Kaluuya e Kibwe Tavares no set de ‘The Kitchen’. CRÉDITO: Netflix

Avançando para 2024, a dupla de cineastas despejou toda a sua experiência vivida em Londres – a comida, a música, a arte, a amizade, a família, a alegria e a angústia – em A cozinhaum filme distópico e emocionante da Netflix ambientado em 2044, repleto de comentários sociais inteligentes.

No centro estão Izi (Kane ‘Kano’ Robinson) e o jovem Benji (o recém-chegado Jedaiah Bannerman), residentes de um conjunto habitacional temporário degradado nos arredores da capital. Tal como os bairros de infância de Kaluuya e Tavares, The Kitchen está a ser espremido por um sistema sinistro que os quer fora. A cada poucos dias, a tropa de choque empunhando cassetetes invade o labirinto brutalista de apartamentos de concreto. Eles venceram aqueles que foram corajosos o suficiente para ficar, incluindo o caloroso DJ Lord Kitchener, da lenda do futebol Ian Wright (uma homenagem ao cantor Calypso de Trinidad, não ao administrador colonial), e arrastaram todos os que sobreviveram. Izi está desesperada por uma maneira de sair da área e começar uma nova vida; enquanto Benji procura uma figura paterna para cuidar dele após a morte de sua mãe. Eles formam um vínculo improvável e, juntos, encontram esperança em meio ao caos.

“Não quero apenas defender a herança britânica”
–Daniel Kaluuya

Se isso parece um relógio difícil, é porque pode ser. Corajoso e politicamente carregado, A cozinha contém o tipo de dinamite sombria e emocional aperfeiçoada por Shane Meadows em seu filme cult dos anos 90 que virou programa de sucesso Esta é a Inglaterra, sobre skinheads de Midlander lutando para sobreviver à guerra de Margaret Thatcher contra a classe trabalhadora. Como Esta é a Inglaterrano entanto, A cozinha lembra de mostrar também toda a inteligência e humor de seu povo. E, como Meadows fez com sua série seminal, A cozinha inclui uma trilha sonora intergeracional estrondosa, levando-nos em um tour global por todos os gêneros que compõem a Londres do século 21: do Afrobeats ao drill, do road rap ao dubstep.

Uma das primeiras coisas que Kaluuya faz em nossa entrevista é listar Meadows como ponto de referência. “Quero fazer coisas legais em Londres para esta geração, e não apenas defender a herança britânica”, diz ele. “É por isso que eu acho que estava apaixonada por Shane, porque ele estava fazendo coisas legais na área dele, sabe? Eu queria isso para Londres – e acho que Kibwe também queria.”

A cozinha
Nos bastidores de ‘The Kitchen’. CRÉDITO: Netflix

Kaluuya e Tavares começaram a trabalhar juntos há mais de uma década. Era 2012, e ambos estavam naquele início complicado de suas carreiras, quando tiveram algum sucesso, mas ainda não estavam nas grandes ligas. Kaluuya, ainda mais conhecido por interpretar Posh Kenneth no filme noir adolescente com sabão Peles, precisava sair dessa caixa; e Tavares estava aproveitando a onda de sua premiada estreia estudantil, animação futurista Robôs de Brixton, enquanto procura o próximo show. Isso acabou sendo um curta definido em Zanzibar Jonas – e quando chegou a hora de escolher o elenco, eles acabaram cara a cara em um escritório chique na Oxford Street. “Eu realmente não tinha conhecido muitos atores naquela época. Eu ainda era bastante verde”, lembra Tavares. “Daniel era tímido, mas tinha essa presença.”

É uma presença sentida intensamente quando o encontramos hoje. Com 1,70m, Kaluuya não é um homem fisicamente imponente. Ele fala calmamente e diz poucas palavras. Mas com seus movimentos lentos e pesados ​​– um aperto de mãos aqui, uma carícia ocasional no queixo ali – e sua tendência de olhar para você durante as perguntas, entrevistá-lo nos faz sentir um pouco como uma presa sendo considerada por um leão.

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Do primeiro encontro dele com Tavares, Kaluuya lembra: “Foi um teste, mas não um audição audição. Eu tinha 22 anos. Acabei de fazer uma peça chamada Golaço [in 2010 at the Royal Court Theatre] e eu tive um pouco de agitação na cena de atuação. Jonas foi ambientado na África Oriental e eu sou da África Oriental. Achei que estava certo para isso.

“Daniel apresentou uma ideia sobre caras roubando o Westfield Shopping Center em motocicletas”
–Kibwe Tavares

Tavares obviamente concordou, porque lhe deu o papel principal e eles partiram para começar a filmar. No set, Kaluuya parecia “super trabalhador” e “paciente”. Tavares ainda estava aprendendo o básico da ação ao vivo, e Kaluuya foi tão “generoso” com seu tempo que eles “se tornaram próximos”. Passando intervalos de filmagem em praias brancas sob o sol escaldante, os garotos da cidade se uniram ao som da música de garagem e do amor compartilhado pela estação de rádio pirata do sul de Londres. Delícia FM. Parecia natural que eles continuassem a colaborar após o término da produção. A única questão era: sobre o quê?

“Um pouco depois das filmagens, Daniel apresentou uma ideia que tinha ouvido em sua barbearia sobre caras roubando o Westfield Shopping Center em motocicletas”, diz Tavares. Inspirados novamente por Shane Meadows, especificamente por suas táticas de cinema de guerrilha, bem como pela experiência de Kaluuya em comédia online, eles e o produtor Daniel Emmerson “colocaram £ 200 cada” e fizeram um “degustador” básico para levar aos investidores. Felizmente, o barbeiro de Kaluuya, Nev, permitiu que eles usassem suas instalações. Embora ele tenha exigido descaradamente uma participação especial no filme final, algo que Kaluuya fez questão de dar certo.

Ao longo da década seguinte, o roteiro se transformou de um thriller de sucesso em uma obra de ficção científica com consciência de classe que você assistirá esta semana nos cinemas (ou, provavelmente, mais tarde na Netflix). À medida que sua carreira decolou, através de um sucesso de terror Sairsucesso de bilheteria da Marvel Pantera negra e cinebiografia dos direitos civis Judas e o Messias Negro, que lhe rendeu um Oscar, Kaluuya de alguma forma ainda encontrou tempo para seu projeto apaixonante. “Eu estava aprendendo tudo isso com outros diretores, vendo os filmes mudarem na edição e aprendendo por que eles mudam – entendendo tudo isso”, diz ele. “Então eu estava trazendo isso de volta para A cozinha e o que estávamos construindo em casa.”

A cozinha
Tavares e Kaluuya remataram. CRÉDITO: Netflix

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Enquanto isso, Tavares usava sua formação em arquitetura para inventar as paisagens urbanas alternativas do filme. Ele escreveu uma história mundial de Londres que ajudou a orientar qualquer escolha de design – e eles escolheram uma combinação de locais da vida real para o interior da cozinha. A antiga sede da London Electricity Board em Bethnal Green tornou-se um mercado movimentado com uma sensação de souk norte-africano através de Corredor de lâminas. Os atores foram espancados na prisão de Holloway para as cenas dos alojamentos. E o porão do Collins Music Hall, em Angel, de 160 anos, recebeu uma reforma neon para se tornar uma discoteca underground. O exterior contundente da cozinha exigia um pouco mais de reflexão. Tavares não queria qualquer bloco de apartamentos do pós-guerra, e a busca foi direto ao ponto antes que alguém da Netflix sugerisse o complexo experimental em camadas Tabuleiros de damas Dauphiné em Paris. Transferir a tripulação para o estrangeiro durante os últimos dias custaria mais dinheiro, mas “deu-nos o impacto que precisávamos”, diz Tavares.

Embora muitas vezes isolados entre diferentes conjuntos, departamentos e reuniões – e ocasionalmente separados por milhares de quilômetros – os dois diretores conseguiram trabalhar em equipe. No final, seus diferentes conjuntos de habilidades – Kaluuya diz que ele é mais um homem de “histórias”, enquanto Tavares “amplia os detalhes” – se uniram como as duas faces da mesma moeda criativa.

A cozinha
Kano e Jedaiah Bannerman em ‘A Cozinha’. CRÉDITO: Netflix

EUf A cozinhaA maior força de No set foi a química de seus diretores, então sua maior força na tela é sua estrela. Liderando um elenco de alto nível de talentos negros britânicos, Kano traz ao personagem Izi o mesmo tipo de poder silencioso que Kaluuya faz em seus melhores papéis. Andando de um lugar para outro em uma motocicleta quadrada, estilo Batman, ele parece um Marlon Brando dos dias modernos – forte e silencioso, mas capaz de transmitir emoções sofisticadas com um único olhar.

Quando eles estavam discutindo os nomes dos atores na pré-produção e o nome de Kano surgiu, Kaluuya disse que não houve hesitação. “Eu o observei desde a primeira série de Garoto superior do Canal 4, que era uma TV obrigatória naquela época, até as séries mais recentes da Netflix”, explica ele. “Esse crescimento como ator: ‘whoosh!’… e não é um acidente. Ele trabalhou em seu ofício e finalmente as pessoas estão se importando.”

Mais conhecido por muitos por suas músicas pioneiras de grime, o pedigree de atuação de Kano aumentou consideravelmente desde que a Netflix (com uma pequena ajuda do megastar do rap Drake) ressuscitou o drama policial há muito morto. Garoto superior em 2019 – e trouxe-o para um público faminto da Geração Z que estava esperando para se divertir. Curiosamente, na última temporada desse programa, que foi ao ar em setembro, há uma narrativa importante envolvendo a desobediência civil contra o despejo forçado.

“Kano trabalhou em seu ofício e as pessoas finalmente estão se importando”
–Daniel Kaluuya

“É engraçado que haja semelhanças [with The Kitchen‘s plot]”, diz Tavares quando apontamos isso, com um sorriso malicioso aparecendo em seu rosto. “Eu assisti recentemente e pensei, ‘Oh, vamos lançar em momentos semelhantes e acho que há crossover.’ Não foi intencional, mas essas ideias não surgiram do nada.” Em vez disso, a coincidência serve apenas para provar quão difundidos são actualmente estes temas de gentrificação e desintegração cultural. O que Tavares e Kaluuya criaram aqui não é mais um pedaço de “conteúdo” de streaming descartável, mais combustível para o algoritmo voraz da Netflix. É um documento do que Londres foi e é – e um aviso do que poderá vir a ser.

Garoto superior teve permissão para cinco temporadas e 32 episódios para explorar todas as ruas secundárias e becos de Londres – algo A cozinha nunca poderia esperar igualar em apenas 107 minutos. Olhando para o futuro, Tavares e Kaluuya pensaram em continuar sua história em uma série de TV?

“Eu vejo potencial nisso porque há muitos outros personagens que você poderia seguir”, diz Tavares. “Mas, no momento, demorou tanto tempo para criar este filme que queremos apenas celebrá-lo. Nós dois nos sentimos muito orgulhosos.” Kaluuya parece confiante de que farão algo novamente em breve. “Aprendemos bastante um com o outro. Eu sei muito sobre efeitos visuais e renderização arquitetônica agora. Kibwe aprendeu muito sobre como trabalhar com atores e como criar uma história.” Ele faz uma pausa. “Então, sim, deixe-me ver o que temos a seguir.”

‘The Kitchen’ estará nos cinemas do Reino Unido a partir de 12 de janeiro e na Netflix a partir de 19 de janeiro



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