Tele Exorcista: Crente está prestes a chegar às nossas telas no momento em que o original de 1973 comemora seu 50º aniversário. O clássico do falecido William Friedkin é frequentemente descrito como o maior filme de terror de todos os tempos – uma história aterrorizante de possessão demoníaca em que a atriz Chris MacNeil luta para libertar sua filha Regan do espírito maligno Pazuzu. O cineasta David Gordon Green, falando com NME de Los Angeles, chama-o de “o Santo Graal dos filmes de terror” e prossegue dizendo: “Eu absolutamente adoro cada quadro do filme de Friedkin”. Nenhuma pressão para dirigir uma sequência, então.

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A reinicialização do legado segue as leis revisionistas do gênero estabelecidas pelo próprio recente dia das Bruxas trilogia (2018-2022). É uma continuação direta e ignora completamente qualquer outra entrada da série: Exorcista II: O Herege(1977) Exorcista III (1990), Exorcista: o começo (2004) e sua versão alternativa Domínio: Prequela do Exorcista (2005). Eles poderiam muito bem existir em outro universo (ou queimar no Inferno).

Clássico de 1973 de William Friedkin, ‘O Exorcista’. CRÉDITO: Getty

O Exorcista foi um fenômeno e um rolo compressor de bilheteria. Tão famoso quanto o Halloween é na comunidade do terror, O Exorcista existe em um domínio totalmente diferente de impacto cultural e história do cinema. “Pode-se dizer que é assustador seguir esses passos, mas também acho que já se passaram 50 anos e há um novo público, novas conversas e uma cultura evoluída”, é como Green explica sua decisão de aceitar o cargo. “Não vivemos num mundo [anymore] onde a palavra ‘exorcista’ tem o mesmo sentimento estranho que tinha naquela época. Todo mundo sabe o que é, todo mundo já viu um filme de exorcista.”

E que benefício criativo existe em fingir que os outros filmes da franquia nunca existiram? Bem, no que diz respeito O Exorcista: Crente, a resposta talvez esteja na caluniada sequência de 1977 de John Boorman. Continuando a história de Regan, agora no final da adolescência e morando em Nova York, Boorman fez um filme francamente idiota – idiota demais. “Eu assisti novamente Exorcista II e é totalmente maluco”, diz Green. “Então, se eu tivesse que lidar com uma narrativa congestionada, mas também, de certa forma, bombásticamente brilhante, eu simplesmente não sabia o que fazer com ela. É um filme de arte e é bizarro. Estou tentando manter minha opinião sobre a franquia fundamentada, identificável e prática em seus efeitos e compreensível em sua narrativa. Se isso [Exorcist II] acabou de ser chamado Boorman enlouqueceEu adoraria.”

“Ellen Burstyn foi a primeira a começar a irritar todo mundo”

A nova parcela de Green conta a história do viúvo Victor Fielding (interpretado por Leslie Odom Jr.) e da filha Angela (Lidya Jewett). Um dia, ela desaparece depois da escola, junto com sua amiga Katherine (Olivia O’Neill). Quando eles retornam, a dupla atordoada logo se transforma em uma dupla horrível. Totalmente perdido, Victor recorre a MacNeil que, desde a última vez que a vimos, passou décadas se tornando um especialista em atividades demoníacas. Era sabido com bastante antecedência que Ellen Burstyn retornaria, por meio de comunicado à imprensa e depois dos trailers.

Todos disseram a Green que era impossível trazer Burstyn a bordo. Mas a perseverança e a permissão da estrela de 90 anos para sua personagem valeram a pena. “Encontrei-me com ela e conversei com ela e ela foi exatamente como todos disseram: muito cética, disse ‘obrigada, mas não, obrigada’. Mas eu não pararia de incomodá-la”, ele brinca. Green também se lembra do primeiro dia no set, todo mundo ficando quieto quando Burstyn apareceu. “Tratamos isso como um momento sagrado, e ela foi a primeira a começar a irritar todo mundo, se divertindo, e ela realmente aliviou a pressão.”

Por Ellen Burstyn
Ellen Burstyn no set com o diretor David Gordon Green. CRÉDITO: Universal

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A próxima atração estrela em O Exorcista: Crente é o demônio. Pazuzu (também conhecido como Capitão Howdy) está dando um tempo para corromper a carne dos inocentes. Embora nunca tenha sido nomeado e visto apenas fugazmente, Green fez questão de expandir a mitologia e, depois de fazer muita pesquisa, selecionou uma semideusa mesopotâmica conhecida como Lamashtu. Ao escolher esse deus-demônio feminino, o diretor explica com ironia: “Comecei a pesquisar Pazuzu e não necessariamente me sentia ligado a esse demônio do filme anterior. Fiquei animado com a demonologia em torno daquele demônio e encontrei, eu acho, um demônio amigo de Pazuzu.”

Ashley Levy atuou como chefe de maquiagem no novo filme, ajudando a transformar as atrizes Olivia O’Neill e Lidya Jewett em malvadas. Enquanto O Exorcista: Crente faz muitas referências visuais ao blockbuster de 1973, ele começa a fazer seu próprio trabalho. Entusiasta de filmes de terror, Levy é especialista no que chama de “beleza e surra”. “Eu posso fazer você parecer linda, mas também massacrar você.” Ao conversar com seu diretor sobre o estágio inicial dos efeitos de maquiagem de posse, ela diz: “O que havia de tão legal em David, cada pequena coisa é um pedaço de textura e [adds to the] narrativa. Tudo era muito importante para ele como contador de histórias.”

“Já vi muitos filmes de exorcismo, mas nunca vi isso antes”

Fez o trabalho pioneiro do maestro de efeitos tardios e maquiagem Dick Smith em O Exorcista representa um desafio para a equipe? “Com certeza”, Levy concorda. A abordagem deles foi evocar a memória dos efeitos de maquiagem inovadores de Smith, sem copiar diretamente. Chris Nelson, O Exorcista: CrenteO mago dos efeitos especiais e da maquiagem também foi elogiado por Levy. “Chris fez um trabalho incrível aplicando o princípio de ‘Não estou tentando ser Dick Smith’. Era mais, ‘Vou criar algo que fará você se sentir de uma certa maneira [and draw up memories of the first movie].’ Isso vai te chatear e atrapalhar, mas o respeito e a homenagem vão vir em pequenos elementos e te fazer perceber que, se você não replicar algo exatamente, não é desrespeitoso.”

Green inseriu sua própria inovação no gênero exorcismo, trazendo para ele o conceito de possessão sincronizada. Conseguimos duas vítimas pelo preço de um bilhete de cinema. A posse compartilhada é uma ideia complicada e há casos documentados, de acordo com Green. “Tive a ideia de várias famílias [as victims of possession] e eu nunca tinha ouvido falar de possessão sincronizada antes, mas você leu esses casos – eu li sobre duas a cinco pessoas sendo possuídas por uma entidade e esses fenômenos sincronizados [occurring]. Eu fiquei animado. Já vi muitos filmes de exorcismo, mas nunca tinha visto isso antes.”

O Exorcista
Olivia O’Neill como Katherine em ‘O Exorcista: Crente’. CRÉDITO: Universal

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Outro ponto de partida radical para a série é a introdução de crenças multi-religiosas, em vez de ser um assunto exclusivamente católico. Green diz que isso fez parte da atualização da franquia, mas também refletiu a sociedade em que vivemos hoje. “Acho que o mundo que conheço e vivo é vasto em suas perspectivas espirituais e emocionais. Temos o homem de colarinho branco e o ‘poder de Cristo compele você!’ mas traga algumas outras perspectivas, da cultura batista à pentecostal, da cultura Hoodoo e do ateísmo, bem como as comunidades médicas e psicológicas que têm voz nestas considerações.

Tanto quanto O Exorcista: Crente presta homenagem amorosa aos seus antepassados, são feras de épocas diferentes. “[The original] é um filme de queima lenta. Uma das minhas cenas favoritas é a do tenente Kinderman entrevistando MacNeil em sua casa, e é apenas um zoom muito longo e lento, sem cobertura. É brilhante, mas qualquer um em um teste [today] diria: ‘Não precisamos dessa cena, corte-a’. Eu me preocupo com esses tipos de cenas que sobrevivem a um público moderno que compra ingressos. As pessoas estão querendo mais gratificação instantânea, mais reviravoltas e explicações, menos ambiguidade, então estou tentando reconhecer isso, mas pegue meu bolo e coma-o também.”

exorcista
David Gordon Green prepara o set para o confronto final. CRÉDITO: Universal

O filme de Green apresenta um contraste fascinante, também tematicamente. Friedkin’s é um filme solitário, triste e pesado, povoado por uma estrela de cinema divorciada e distraída, uma filha com um pai ausente que passa muito tempo sozinha brincando com um tabuleiro Ouija no porão, ou com a assistente pessoal da mãe. Há o padre jesuíta cheio de culpa, um detetive judeu lutando para entender o que está acontecendo e um exorcista idoso aposentado. Em comparação, O Exorcista: Crente é sobre comunidade e esperança. Até mesmo seu final é repleto de pessoas se unindo para afastar o mal. Foi uma decisão consciente criar uma espécie de diálogo entre dois filmes, entre pontos de vista conflitantes? “Uau. Eu realmente nunca pensei sobre isso. Mas você está totalmente certo. Nosso filme é sobre comunidade e isso se justapõe a tudo no filme original. Vou ter que processar isso um pouco. Há algo nisso, com certeza.”

Assim como o original, o filme termina com um grande cenário. Um exorcismo de sangue, vômito, cuspe e vapores rançosos. É uma cena angustiante e assustadora. Deve ter sido divertido conceber e executar. Quando perguntamos se foi, Green fica perplexo com o uso da palavra diversão. “Você disse ‘divertido’? Diversão é a palavra errada.” Ele declara que é a coisa mais difícil que já filmou.

“Foi muito difícil. Essa sequência durou três semanas de trabalho e as jovens atrizes tiveram duas horas e meia de maquiagem – e 30 minutos para tirar a maquiagem no final do dia, e limitado [employment] horas porque são crianças. Você poderia ter me dado três anos para fazer aquela cena, e seria difícil. O conteúdo foi difícil, tivemos que fazer todos esses efeitos de forma prática. Essa era a nossa ambição de fazer tudo certo, iluminá-lo corretamente e torná-lo emocionante e assustador. Foi extremamente bem planejado, mas todos os dias haveria uma centena de obstáculos. Fiquei aliviado quando terminei, satisfeito. [Shooting that sequence] foi muito mais assustador do que seguir os passos da obra-prima de Friedkin.”

‘O Exorcista: Crente’ estreia nos cinemas em 6 de outubro



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