O enterro conta a história do proprietário de uma funerária e ex-político Jerry O’Keefe (Tommy Lee Jones) e seu caso contra o Grupo Loewen, liderado pelo chamativo advogado de danos pessoais Willie E. Gary (Jamie Foxx). O filme, baseado em um caso real em Hinds County, Mississippi, em 1995, é o segundo longa narrativo de Maggie Betts, com roteiro de Doug Wright e Jonathan Harr.

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O’Keefe é pai de 13 filhos, 22 netos e uma montanha de dívidas que esconde de todos, inclusive de sua esposa (Pamela Reed). E na sua idade, seu foco está em garantir seu legado para garantir que sua grande família seja cuidada depois que ele partir. Embora ele possua várias casas funerárias, a dívida o forçou a vender. Seu advogado e amigo Mike Allred (Alan Ruck) marca uma reunião com Raymond Loewen (Bill Camp), o bilionário proprietário do Grupo Loewen, que busca expandir seu negócio de seguros de morte e enterro de enorme sucesso. Eles redigem um contrato e O’Keefe assina, mas Loewen não.

O enterro

O resultado final

Um animado retrocesso dos anos 90.

Local: Festival Internacional de Cinema de Toronto (apresentações especiais)
Elenco: Jamie Foxx, Tommy Lee Jones, Jurnee Smollett, Bill Camp, Mamoudou Athie, Amanda Warren
Diretor: Maggie Betts
Escritoras: Doug Wright, Jonathan Harr

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2 horas e 4 minutos

Quando O’Keefe percebe que Loewen não tem intenção de fechar o negócio, ele recruta o jovem advogado Hal Dockins (Mamoudou Athie) para ajudá-lo a levar o bilionário ao tribunal. Assim que percebem que provavelmente conseguirão um juiz negro e um júri de maioria negra, Dockins leva O’Keefe para conhecer Willie E. Gary, um advogado rico com um avião particular e uma seqüência de 12 anos de vitórias consecutivas no tribunal. Vindo de uma grande e pobre família sulista, Gary imediatamente se relaciona com O’Keefe, que se torna o primeiro cliente branco do advogado.

O caso rapidamente se torna mais do que a indústria da morte, meditando sobre a desigualdade de classes e as enormes despesas com o enterro de entes queridos. Embora Gary seja rico e O’Keefe mais abastado do que a maioria de sua cidade natal, Loewen é um bilionário com mais poder e capital do que ambos. Isto reforça o vínculo entre os homens, à medida que a sua solidariedade de classe fortalece a sua determinação em derrubar Loewen e expor as suas práticas comerciais obscuras.

A raça é uma grande parte O enterro, com inúmeras referências ao julgamento de OJ Simpson e especialmente às táticas de defesa de Johnnie Cochran, que Gary admira. Mas, num sentido mais amplo, o filme está profundamente consciente não apenas da raça, mas também de como ela pode ser percebida no tribunal. Como a história se passa principalmente no Sul, cada pessoa na tela tem plena consciência de como o preconceito afeta ou não suas vidas.

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Diferentemente de sua estreia narrativa, de 2017 Noviciado, Betts experimenta a comédia com um tom alegre que tem a energia de um drama de tribunal dos anos 90 cheio de grandes personalidades, monólogos emocionais e piadas catárticas que agradam ao público. Quase todo mundo no elenco está tentando rir em um momento ou outro, e a taxa de sucesso é alta. E quando as coisas começam a ficar lentas, o filme ganha uma explosão de energia com a introdução da advogada principal de Loewen, Mame Downes (Jurnee Smollett), que enfrenta Gary no tribunal com grande confiança.

O enterro é um retorno à boa forma para Foxx, que não desempenhava um papel tão grande e divertido há algum tempo. Como Gary, a estrela volta às suas raízes stand-up, riffs em ternos elegantes e referindo-se a si mesmo na terceira pessoa. Como Gloria, esposa de Gary, Amanda Warren combina perfeitamente com a energia cômica de Foxx. Os dois fogem com o filme, retratando o casal da vida real com imenso humor e cordialidade.

Smollett tem tempo para brilhar como a elegante e inteligente Downes, uma mulher que anda e fala como se soubesse que é a pessoa mais inteligente da sala. Apesar de suas roupas um tanto anacrônicas e cabelos modernos e chiques, sua linha se encaixa perfeitamente com a época, e ela tem uma química palpável com Foxx. Smollett tem sido engraçada desde seus dias como estrela infantil, e é revigorante vê-la aproveitar essa energia novamente.

Num sentido, O enterro parece uma vitória para Jones, que passou os últimos 30 anos interpretando velhos mesquinhos, mas de princípios, que se preocupam profundamente com as pessoas ao seu redor. Sua química com Foxx é como uma versão mais terna de seu trabalho com Will Smith no Homens de preto filmes. Foxx fica barulhento e barulhento enquanto Jones responde com versos sucintos e folclóricos que sublinham a longa vida que ele viveu e a sabedoria que isso lhe trouxe. Mas há uma diferença marcante no desempenho de Jones: ele está interpretando um otimista. O’Keefe é um homem que acredita e quer investir num futuro melhor.

O optimismo está, de facto, no cerne da O enterro, um filme que acredita genuinamente na capacidade do sistema jurídico de combater a injustiça. Mas mais do que isso, postula que os ricos podem ser responsabilizados pelas suas ações. Numa época em que todos estão em greve e os bilionários se recusam a partilhar a riqueza em detrimento da sociedade, é bom assistir a uma história em que um homem muito poderoso é forçado a enfrentar a sua própria ganância e desumanidade.

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