Centenas de corpos foram escavados na Bacia do Tarim, no Leste Asiático e desafiam qualquer explicação por conta do nível de conservação em que foram encontrados. Além de parecerem extraordinariamente vivos, eles mantiveram os estilos de cabelo, as roupas e os apetrechos de uma cultura de um passado muito distante. As múmias da Bacia do Tarim são, de fato, enigmáticas, visto que eram distintas de outras populações próximas. Os pesquisadores estão tentando descobrir quais as práticas culturais e como contribuíram para a propagação da humanidade.

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Quem eram as múmias da Bacia do Tarim?

Inicialmente, as múmias com aparência europeia levantaram a possibilidade de serem migrantes indo-europeus da Europa, possivelmente relacionadas a pastores da Idade do Bronze da Sibéria ou agricultores no Irã atual. Eles tinham cabelos loiros, castanhos e ruivos, narizes grandes e usavam roupas estendidas, algumas feitas de lã, pele ou couro de vaca. Alguns até usavam chapéus pontudos semelhantes aos celtas.

Um dos corpos, conhecido como Homem Chärchän, se destacou com sua altura e cabelo ruivo, lembrando os celtas. Outra múmia famosa, a “Princesa” de Xiaohe, tinha cabelos claros e um sorriso preservado, mas sua posição na sociedade era incerta.

No entanto, estudos de DNA em 2021 revelaram que essas múmias eram descendentes dos Antigos Eurasianos do Norte, um grupo que viveu na região desértica durante a Idade do Bronze. Eles adotaram práticas agrícolas dos vizinhos, mas mantiveram uma cultura e genética distintas. Esses antigos migrantes da Ásia Ocidental têm conexões genéticas com europeus modernos e nativos americanos.

Uma das múmias mais famosas encontradas na Bacia do Tarim é a Princesa de Xiaohe. Imagem: Wenying Li, Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Xinjiang

Como foram descobertas

Há 4.000 anos, cadáveres naturalmente mumificados foram enterrados em cemitérios na região da bacia. No início do século XX, exploradores europeus descobriram essas múmias, e ao longo do tempo, mais delas foram desenterradas, junto com artistas culturais impressionantes. Até agora, foram encontradas centenas delas, com as mais antigas datando de cerca de 2.100 aC e as mais recentes datadas de cerca de 500 aC.

De que forma as múmias da Bacia do Tarim forma mumificadas e enterradas

Esses corpos não foram mumificados intencionalmente em rituais funerários. O ambiente seco e salgado da Bacia do Tarim, que inclui o deserto de Taklimakan, ajudou na preservação lenta, às vezes mínima, dos corpos. O inverno frio extremo da região também pode ter contribuído para isso.

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A beleza de Loulan. Imagem: Hiroki Ogawa

Muitos corpos foram enterrados em caixões de madeira em forma de barco, cobertos com pele de gado e marcados com postes de madeira ou remos. A presença de erva éfedra nos cemitérios sugere um significado médico ou religioso, mas a religião exata e o motivo dos anéis concêntricos de estacas de madeira em alguns enterros ainda são desconhecidos.

Enigmáticas e controversas

As múmias da Bacia do Tarim extremamente preservadas sempre intrigaram os arqueólogos, mas também se tornaram fonte de conflitos políticos na Bacia do Tarim, que está localizada na Região Autônoma Uigur de Xinjiang, disputada pela minoria uigur da China.

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Os nacionalistas uigures afirmam que essas múmias são seus ancestrais, enquanto o governo chinês discorda e tem hesitado em permitir estudos científicos sobre as múmias ou análises de seu DNA antigo.

Em 2011, a China retirou um grupo de múmias de uma exposição itinerante, alegando fragilidade. Algumas pesquisas sobre o DNA das múmias foram criticadas para minimizar a distinção regional, apoiando os esforços da China para assimilar os uigures.

Os pesquisadores sugerem que esses habitantes interagiam e negociavam com outras pessoas, tornando-se parte crucial da Rota da Seda, que ligava Oriente e Ocidente através do árido deserto.

No entanto, ainda existem muitas incógnitas sobre a vida diária desses antigos habitantes, como suas relações sociais, opiniões religiosas e se a deles tinham estratificação social.

Além das questões científicas, as múmias também se incluíram símbolos políticos e nacionais controversos, com seu papel no futuro ainda em debate.

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