Pesquisadores encontraram a primeira evidência direta de que os neandertais caçavam leões das cavernas. Os artefatos também representam o primeiro exemplo direto de morte de um grande predador na história da humanidade.

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As evidências incluem os restos de um leão das cavernas da Eurásia, datado de 55.000 a 45.000 anos, descoberto na caverna Unicorn, na Alemanha.

Os pesquisadores acreditam que os restos ósseos encontrados aqui formaram uma pele de leão, que foi abandonada no local.

A pele de leão, que parece ter sido confeccionada de forma a incluir os ossos da garra do leão, indica que os neandertais tiveram um cuidado excepcional ao confeccionar essa peça especial de vestuário.

“É especialmente interessante porque sabemos que os neandertais usavam peles, provavelmente para regular a temperatura de seus corpos. Mas o fato de que eles mantinham a garra dentro da pele é único”, disse Gabriele Russo, zooarqueóloga da Universidade de Tübingen, na Alemanha, e principal autora do estudo, publicado na Scientific Reports.

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Russo especulou ainda sobre o significado da pele de leão, sugerindo que poderia ter sido um troféu, usado para mostrar a bravura e as habilidades de caça desse clã Neandertal.

Como alternativa, poderia ter sido usada como uma ferramenta de ensino para mostrar aos outros membros do grupo a aparência de um predador e como ele pode ser perigoso.

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Pesquisadores descobriram evidências convincentes de que os neandertais não se limitavam a esfolar leões das cavernas – eles os caçavam ativamente.

Um esqueleto quase completo de um leão das cavernas encontrado em Siegsdorf é o testemunho dessa ação. Marcas de corte revelam que o animal foi meticulosamente esquartejado.

O detalhe mais revelador, porém, é um ferimento perfurante na terceira costela do leão. Ele sugere que o leão encontrou seu fim por meio de um golpe de lança.

Russo acredita que essas descobertas indicam uma relação cultural entre os leões e os neandertais. “Esse predador provavelmente teve um papel importante em suas vidas”, disse ele. “Se você busca prestígio, então caça algo que é mais perigoso e mais raro para parecer melhor diante do seu grupo.”

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