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A terra prometida, do diretor dinamarquês Nikolaj Arcel, é uma história de ambição. Ambientado em 1755, segue o capitão Ludvig Kahlen (Mads Mikkelsen), um ex-soldado falido determinado a garantir o título real que lhe foi negado por nascimento – o título dinamarquês do filme, Bastardo, é uma referência às origens de Kahlen como filho ilegítimo de um rico proprietário de terras e de sua empregada doméstica. Ele pretende atingir seu objetivo construindo uma colônia para o rei dinamarquês no interior da charneca, na época uma região selvagem e sem lei. Além do clima implacável e do solo difícil e resistente às colheitas, Kahlen tem que lutar com Frederik de Schinkel (Simon Bennebjerg), um barão da terra brutal e arrogante determinado a reivindicar as terras de Kahlen para si.

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Nikolaj Arcel

Marilla Sicilia/Archivio Marilla Sicilia/Mondadori Portfólio/Getty Images

A premissa tem as características de um faroeste clássico: a história de um homem domando a fronteira. Mas Arcel, que co-escreveu o filme com seu colaborador frequente Anders Thomas Jensen, segue uma direção muito diferente. Adaptando o best-seller dinamarquês de Ida Jessen O Capitão e Ann Barbaraeles transformam o personagem de Kahlen em uma figura mais frágil, um homem que começa a questionar o propósito e o valor de seu impulso obstinado.

Com um orçamento europeu apertado, Arcel apresentou um épico histórico arrebatador e estrondoso, com grandes cenários e imagens widescreen dignas de John Ford – o tipo de grande filme quase impossível de financiar na pequena Dinamarca.

Este é o seu primeiro filme dinamarquês desde a sua estreia em Hollywood, A Torre Negra. Como se compara o trabalho no sistema europeu?

Minha experiência com sistemas de estúdio me deixou um pouco assustado. Não foi muito divertido. Acho que a maioria das pessoas naquele filme realmente queria fazer algo incrível. O problema era que cada pessoa naquele projeto queria fazer algo diferente. Houve um conflito constante sobre que tipo de filme deveria ser. Na Dinamarca, para o bem ou para o mal, o filme é seu – ninguém realmente interfere até que você termine e acabe. E então, se você falhar, será nos seus termos. E se você tiver sucesso, será nos seus termos. É muito diferente. Os EUA são mais… “corporativo” é provavelmente a palavra certa. Muito mais pessoas com muito mais vozes. Eu pensei: “O que estou fazendo aqui? Se minha voz é apenas uma entre 80 pessoas diferentes que têm a mesma opinião que eu, o que estou fazendo aqui como diretor?”

Houve uma grande diferença [making] esse filme, voltar para casa, trabalhar com meus amigos, meus antigos colaboradores, ter novamente o controle de um filme. Quando você faz um filme dinamarquês, ninguém espera que seja um grande sucesso de bilheteria, então não há tanto medo envolvido. Não precisamos “ganhar o ano” nem nada, o que permitiu muito mais liberdade para fazer as coisas que queremos.

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Este filme é baseado em um romance, mas a história é inspirada em uma pessoa real: o capitão Ludvig Kahlen, e suas tentativas reais de domar a saúde dinamarquesa. O quanto você se sentiu ligado à história real ao fazer o filme?

Muito pouco se sabe sobre Ludvig Kahlen depois que ele foi para a charneca, então há muito pouca informação sobre ele no período do nosso filme. Eu estava adaptando uma obra de ficção baseada em fatos reais, então fui fiel primeiro ao livro e à visão de Ida Jessen. Ludvig é real. Frederik de Schinkel é real. E ele realmente era um maníaco maluco. Essas coisas estão documentadas. Mas alguns dos personagens ela inventou completamente.

Em muitos de seus papéis dinamarqueses, Mads Mikkelsen interpreta um personagem bastante vulnerável, enquanto em seus papéis em Hollywood ele tende a ser escalado como o homem cruel e duro. É raro vê-lo combinar os dois. Mas ele faz neste filme.

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Foi uma coisa muito desafiadora para mim escrever. Mads realmente me ajudou com isso. Mads é um ator corajoso. E toda vez que ele, Thomas e eu nos sentávamos juntos em uma sala, era Mads, especialmente, quem era muito inflexível em criarmos um personagem que fosse muito real em termos de sua própria psicologia. No início pensamos que deveríamos mostrar a ele um pouco mais de carinho. Mas Mads disse: “Não, ele tem que ser durão, insensível”. Ele realmente me ajudou a moldar o personagem no roteiro. Na primeira metade do filme, você pensa: “Que idiota”. Só lentamente você entende quem ele é e por que faz o que faz. Ludvig é quase como um homem que não teve emoções durante toda a vida. E na charneca, nesta terra prometida, ele aprende lentamente o que é a emoção e o que há na vida além da ambição e do impulso.

Esta é em parte a história de um homem motivado que questiona a sua própria ambição. Essa também foi sua jornada ao fazer o filme?

Em parte, sim. Mas isso já estava acontecendo enquanto eu estava fazendo isso. Como todos os pais sabem, assim que você tem um filho, toda a sua perspectiva muda, toda a sua vida muda. Acabei de fazer meu primeiro filme há três anos, quando estava prestes a começar a escrever este filme. E agora meu segundo filho chegou. A grande diferença entre fazer este filme e todos os outros filmes que fiz é que desta vez eu estava com vontade de voltar para casa. Agora estou mais cauteloso em assumir algo que possa exigir que eu viaje para o exterior ou me afaste da família. Não quero viajar muito longe ou por muito tempo. Não importa o que eu faça no futuro próximo ou distante, quero estar perto da minha família. Eu não estava pensando nisso há 10 anos. Então pensei: “Sou dono de mim mesmo, posso fazer o que quiser”. Não é que eu seja menos ambicioso agora, mas a estrutura na qual posso fazer as coisas que desejo mudou. Agora tenho essa estrutura de família, de lar, e tudo o que eu quiser fazer tem que se encaixar nisso.

Esta história apareceu pela primeira vez em uma edição independente de janeiro da revista The Hollywood Reporter. Clique aqui para se inscrever.

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