Quando a diretora canadense Louise Archambault filmou seu drama sobre o Holocausto O voto de Irena — sobre o heroísmo de uma jovem ao esconder judeus polacos dos ocupantes nazis — ela enfrentou obstáculos actuais durante a produção na Polónia.

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Archambault testemunhou um campo de refugiados improvisado cheio de ucranianos fugindo da invasão russa de seu país próximo ao seu hotel em Varsóvia, e teve que passar por um cordão de segurança enquanto o presidente dos EUA, Joe Biden, se hospedava no mesmo hotel em março de 2022 para marcar o aniversário de um ano de a guerra.

“Eu só queria entrar no meu quarto de hotel e não consegui por causa de tanta segurança”, lembrou Archambault depois de retornar ao hotel depois de uma manhã explorando novos locais para O voto de Irena, apenas para encontrar vigilantes agentes do Serviço Secreto enquanto ela agitava o cartão-chave do quarto.

E visitar a principal estação ferroviária de Varsóvia, que na altura era uma importante paragem para milhões de refugiados ucranianos, trouxe à tona os horrores da invasão russa. “Eram principalmente mulheres e crianças, precisando de comida e roupas e de um lugar apenas para descansar. Eu pensei, isso é a guerra, e está acontecendo perto do meu hotel. Vou dormir numa cama de um quarto de hotel e eles não têm casa e talvez tenham perdido alguém ou o marido esteja em guerra”, lembrou.

Tudo isso sublinhou para Archambault a coragem da heroína de seu filme, Irena Gut, uma enfermeira polonesa interpretada por Sophie Nelisse que abrigou uma dúzia de homens e mulheres judeus da perseguição e assassinato sob o nariz de um comandante nazista (Dougray Scott) enquanto administrava sua casa. como governanta e depois sendo forçada a se tornar sua amante.

“Possivelmente vou salvar alguns judeus. Talvez eu morra, não me importo, tenho que fazer alguma coisa, senão me sinto impotente”, disse o diretor sobre a motivação de Gut na vida real. Resolvida a proteger os operários polacos sob a sua supervisão e enfrentando a morte certa após uma prisão iminente, Gut escolheu o local mais seguro que conhecia, a cave da casa do comandante alemão onde vivia.

Ao longo de dois anos, ela escondeu os judeus até o fim da ocupação alemã, ocultando-os em meio a festas nazistas em casa, um esquema de chantagem que levou ao envolvimento amoroso de Irena e até ao nascimento de um filho.

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‘O voto de Irena’

Cortesia do Festival Internacional de Cinema de Toronto

Além de ser reconhecido pelo Yad Vashem, o memorial do Holocausto em Israel, a história de Gut foi contada como parte de uma peça off-Broadway de 2009 escrita pelo colega canadense Dan Gordon que inspirou a adaptação cinematográfica que teve sua estreia mundial no Festival de Cinema de Toronto em setembro. 10.

E para Archambault, os paralelos entre o seu drama do Holocausto e a realidade do nacionalismo de extrema-direita que abre caminho de volta ao coração da Europa – como ela testemunhou fora do seu hotel em Varsóvia – acrescentaram urgência ao próximo lançamento de O voto de Irena após sua estreia no TIFF.

“Mais do que nunca, este é um mundo complicado e também muito frágil. Deveríamos falar sobre períodos históricos horríveis. Falamos sobre a Ucrânia, mas há tantas guerras sobre as quais não falamos, em África, porque provavelmente há menos questões económicas envolvidas. Mas eles ainda estão acontecendo”, disse ela ao THR.

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Archambault acrescenta que ela se esforçou para estudar o personagem de Irena Gut, com clareza moral simples e uma atuação sincera de Nelisse, uma atriz mirim conhecida no Quebec francófono que atualmente estrela como Shauna no filme Jaquetas amarelas Série de TV.

“Eu conhecia Sophie, mas quando falei com ela sobre o papel e vi que ela se parecia com Irena, ela não falou nada sobre si mesma. Ela falou sobre Irena, a guerra e as pessoas. Ela tinha muito do que eu procurava”, lembrou o diretor.

Duas cenas iniciais para reflectir o horror da ocupação alemã da Polónia com a qual O voto de Irena cerdas – o brutal assassinato de um bebê por um sádico oficial nazista e o cruel enforcamento de duas famílias em uma praça da cidade – são capturadas pela câmera de Archambault através de close-ups do choque e da descrença no rosto de Nelisse enquanto ela interpreta Irena.

“Quando a câmera estava se movendo, eu disse ao operador: ‘Ok, vá até Sophie, vá, vá.’ Porque ela ficou muito surpresa ao ver o enforcamento. É uma filmagem, mas você vê homens e mulheres pendurados ali e parecia tão real, e Sophie teve uma emoção real, uma emoção física, quando viu o enforcamento e encontramos nossa cena”, lembrou o diretor sobre a sequência do enforcamento na praça da cidade.

O voto de Irena é produzido por Darius Films e K&K Film Selekt. A coprodução Polônia-Canadá também é estrelada por Andrezej Seweryn (A Lista de Schindler) e Maciek Nawrocki. Archambault escreveu o roteiro do filme com Dan Gordon.

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