Arqueólogos da Autoridade de Antiguidades de Israel revelaram descobertas que sugerem a presença de feitiçaria ao longo de uma importante rota de peregrinação muçulmana.

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A descoberta inclui uma coleção exclusiva de objetos que se acredita serem usados em “rituais mágicos” que datam de 400 anos atrás.

Os artefatos foram descobertos inicialmente na década de 1990 na região de Eilat, no sul de Israel.

A área é conhecida por seus restos preservados da Darb al-Hajj al-Maṣri, uma notável estrada de peregrinação muçulmana que começa no Cairo, Egito, atravessa a Península do Sinai e termina em Meca, na Arábia Saudita.

A estrada era popular desde o século VII d.C. até o século XIX.

Os muçulmanos adultos com condições físicas e financeiras devem fazer essa jornada pelo menos uma vez na vida.

A rota abrange seções da estrada, acampamentos e outras estruturas que datam principalmente dos períodos mameluco e otomano, dos séculos XIII e XIV d.C. em diante.

Uma coleção incomum

A coleção peculiar de objetos foi encontrada em um dos acampamentos ao longo da estrada, conhecido como Netafim 2.

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Ela inclui fragmentos de chocalhos de argila, queimadores de incenso de argila, figuras antropomórficas, conchas e um conjunto de seixos de quartzo coloridos, entre outros.

Altar para incenso. Imagem: Clara Amit/Autoridade de Antiguidades de Israel

Segundo os pesquisadores, no estudo publicado no Journal of Material Cultures in the Muslim World, esses objetos foram possivelmente usados em rituais mágicos destinados a afastar o mau-olhado e curar doenças.

Os peregrinos podem ter consultado feiticeiros profissionais que ofereciam esses serviços ao longo de sua jornada.

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Os autores do estudo, Itamar Taxel, da Autoridade de Antiguidades de Israel, Uzi Avner, do Dead Sea-Arava Science Center, e Nitzan Amitai-Preiss, da Universidade Hebraica de Jerusalém, declararam em um comunicado à imprensa que “essa descoberta revela que as pessoas no início do período otomano – assim como hoje – consultavam feiticeiros populares, além da crença formal na religião oficial”.

Artefatos originários do Egito

As análises da argila dos artefatos de cerâmica revelaram que eles eram originários do Egito.

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Seixos de quartzo coloridos. Imagem: Clara Amit/Autoridade de Antiguidades de Israel

A localização dos objetos na borda do acampamento, seu agrupamento e a comparação com outros artefatos conhecidos do mundo muçulmano levaram os pesquisadores a acreditar que eles foram usados em rituais mágicos.

“Os artefatos foram encontrados quebrados e podem até ter sido quebrados propositalmente nas cerimônias. Parece que esses rituais foram realizados no local por uma ou várias pessoas especializadas em cerimônias mágicas populares”, acrescentaram os pesquisadores.

Mistérios ainda a serem desvendados

Apesar dessas descobertas, ainda há muitas perguntas sem resposta.

A natureza dos rituais mágicos e a identidade das pessoas que usavam esses objetos ainda não estão claras.

“Sejam usados por um homem ou uma mulher, por um único indivíduo ou por vários indivíduos, esses itens mágicos egípcios lançam luz sobre a vida cotidiana e as crenças populares no Oriente Próximo islâmico tardio”, concluíram os autores.

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