A ascensão da agricultura, promovida pelo Homo sapiens, é possivelmente um dos marcos mais significativos na nossa trajetória evolutiva. Essa revolução agrícola modificou profundamente a existência nômade de caçadores-coletores que havia sido a norma para todos os humanos até aquele ponto. As técnicas de cultivo implementadas pelos nossos antecessores ainda influenciam a agricultura global, sustentando bilhões de pessoas.

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A agricultura também catalisou a formação de comunidades e a subsequente especialização do trabalho, levando a avanços substanciais em tecnologia e arte.

Então, quando e por que surgiu a agricultura?

As primeiras indicações de práticas agrícolas são provenientes do Crescente Fértil, uma área que engloba regiões que hoje conhecemos como Iraque, Síria e Israel.

Embora hoje seja uma região relativamente árida, era antes banhada por dois grandes rios e os indícios mais antigos de agricultura foram descobertos em Tell Abu Hureyra, no norte da Síria, que há cerca de 11.700 anos era uma vila às margens do Rio Eufrates.

Câmara funerária de um funcionário público egípcio, por volta de 1250 AEC. Imagem: Domínio Publico

Estudos científicos revelaram evidências de que o centeio era cultivado naquela época e que era moído intencionalmente em farinha com pedras grandes.

Melinda Zeder, antropóloga e arqueóloga do Museu Nacional de História Natural, explicou que a agricultura parece ter se desenvolvido gradualmente: as pessoas primeiro começaram a cultivar plantas além das atividades de caça e coleta, depois aumentaram sua dependência de plantas cultivadas e, finalmente, estabeleceram-se em aldeias para se dedicar à agricultura.

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A criação de animais

Após a ascensão da agricultura, a domesticação de animais como ovelhas, cabras e porcos rapidamente se tornou um elemento-chave da vida agrícola.

Melinda indicou que cabras e ovelhas foram domesticadas no Crescente Fértil há cerca de 10.500 anos.

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Imagem: Domínio Público

Na Anatólia (hoje Turquia), a domesticação de animais ocorreu em três fases principais há aproximadamente 8.400 anos, de acordo com um estudo de 2022 publicado na revista PNAS: primeiro, as pessoas capturavam cordeiros e cabritos selvagens sazonalmente para criação e abate; em seguida, houve uma procriação limitada com esses animais, continuando a captura de filhotes selvagens; finalmente, houve a prática de pastoreio em grande escala com animais reprodutores em cativeiro, com animais adultos sendo coletados para o assentamento.

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Os primeiros agricultores

Os pesquisadores acreditavam anteriormente que a agricultura teve origem no Crescente Fértil e se espalhou a partir daí. No entanto, essa teoria foi revisada.

Atualmente, os especialistas acreditam que a agricultura foi desenvolvida de forma independente em várias regiões e em diferentes momentos – na Ásia Ocidental há cerca de 11.700 anos, na Ásia Oriental até 9.000 anos atrás e nas Américas até 10.000 anos atrás.

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Uma ilustração do Códice Florentino representando os astecas armazenando milho. Imagem: Peter Isotalo/ Domínio Público

Em todos os casos, a agricultura parece ter começado com duas plantas principais – um cereal, como trigo ou milho, e uma leguminosa ou feijão, como grão-de-bico ou soja.

Melinda Zeder acrescentou que não está claro por que a agricultura começou naquele momento específico e não em um momento anterior.

No entanto, parece ter surgido no início do Holoceno – o período atual que começou há cerca de 12.000 anos, após a última era glacial, através de uma combinação de fatores, incluindo o aumento da densidade populacional humana naquela época e a adequação das plantas e animais para a agricultura.

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