Arqueólogos descobriram um monumento pré-histórico notável na cidade de Cañaveral de León, no sudoeste da Espanha. A estela, uma placa de pedra decorada erigida verticalmente, foi encontrada em um antigo complexo funerário, a necrópole de Las Capellanías. O achado, com quase 3.000 anos, é classificado como “muito raro”.

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Marta Díaz-Guardamino, uma das arqueólogas na equipe de descoberta, afirma que este achado desafiará as percepções estabelecidas sobre as elites sociais do sudoeste da Europa naquela época. Além disso, lança luz sobre a função e o significado desses monumentos comemorativos.

Estelas são conhecidas por suas decorações ou inscrições. Na Península Ibérica, que hoje se divide principalmente entre Espanha e Portugal, foram encontradas cerca de 300 peças desse tipo e similares, chamadas de estátuas-menires.

Desvendando o mistério das estelas ibéricas

Durante o período de 1250 a 700 a.C., a decoração das estelas na Ibéria pré-histórica se concentrou em representações de pessoas que parecem ter sido relativamente padronizadas. Díaz-Guardamino, que trabalha na Universidade de Durham, no Reino Unido, diz que as estelas ibéricas desse período “eram monumentos feitos para comemorar personagens importantes da comunidade”.

Até agora, os arqueólogos identificaram dois tipos principais de figuras representadas nas estelas ibéricas desse período: a figura do “guerreiro”, que se acredita representar indivíduos do sexo masculino, e as figuras com cocares, geralmente interpretadas como indivíduos do sexo feminino.

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No entanto, sabe-se muito pouco sobre os contextos de uso das estelas pré-históricas e das estátuas-menires na Península Ibérica. Díaz-Guardamino afirmou que o significado e a função das estelas e estátuas-menires ibéricas têm sido “muito difíceis de discernir e muito debatidos entre os arqueólogos”.

A estela única de Las Capellanías

A última estela a ser descoberta na região foi encontrada pela equipe de Díaz-Guardamino em Las Capellanías em setembro. Ela estava em cima de uma estrutura de cremação circular à qual aparentemente estava associada. É a terceira estela a ser descoberta no local – a primeira foi encontrada em 2018 durante um trabalho para consertar um caminho rural que agora se sabe que atravessa a necrópole.

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O fato de a terceira estela ter sido encontrada ‘no contexto de um local funerário onde duas outras estelas foram encontradas é único e excepcional. Os contextos de uso desses monumentos são totalmente desconhecidos, portanto, esta é a primeira vez que temos um contexto para interpretar como esses monumentos raríssimos eram usados e sua importância na sociedade do final da Idade do Bronze e do início da Idade do Ferro.

Marta Díaz-Guardamino

Uma mudança de paradigma na compreensão das sociedades pré-históricas

A estela retrata uma figura humana com um cocar, um colar e duas espadas. A figura também tem um rosto, mãos e pés detalhados, além de genitais masculinos. Essa estela combina características dos tipos de cocar e guerreiro. Como a nova estela também inclui a genitália masculina, ela demonstra que esses papéis sociais não se restringiam a um gênero específico, mas podiam ser associados a diferentes gêneros.

“Essa estela mostra que essas interpretações anteriores eram simplistas e refletiam mais nossas próprias concepções modernas de gênero do que as das sociedades pré-históricas”, disse Marta Díaz-Guardamino.

Desvendando a Necrópole

Acredita-se que a necrópole tenha sido usada por volta do século IX ao século VI a.C., mas isso precisa ser confirmado com técnicas de datação por radiocarbono.

A necrópole produziu várias sepulturas que continham cremações humanas e uma série de artigos funerários muito especiais. Essas evidências estão sendo analisadas no momento e esperamos que elas produzam informações detalhadas sobre a temporalidade da necrópole, a procedência dos materiais e as pessoas enterradas nela.

Marta Díaz-Guardamino

Determinar a idade das estelas é uma tarefa particularmente desafiadora porque as esculturas rupestres não podem ser datadas cientificamente. No entanto, diferentes linhas de evidência sugerem que a última estela descoberta em Las Capellanías foi feita e usada em algum momento entre os séculos IX e VII a.C. Essa data é preliminar e está sujeita a alterações à luz dos resultados dos esforços de datação por radiocarbono no local.

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