Com cores vibrantes e muito raros, os periquitos Carolina representam um enigma para os cientistas. Isso porque o desaparecimento abrupto dessas aves é intrigante e ainda inexplicável, mesmo após mais de 80 anos de terem sido declaradas extintas. No entanto, alguns biólogos evolucionistas estão tentando decifrar pistas que restaram, utilizando novas ferramentas para resolver o mistério arquivado dessas aves.

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Um contexto histórico

O último periquito da Carolina em cativeiro nos Estados Unidos foi um pássaro chamado Incas, um macho. Ele viveu no Zoológico de Cincinnati e morreu no ano de 1918. Isso aconteceu apenas um ano após a morte de sua companheira, Lady Jane.

Uma das dificuldades que os cuidadores enfrentaram foi que Incas e Lady Jane costumavam expulsar os ovos de seus ninhos. Isso tornou impossível a reprodução bem-sucedida dos periquitos Carolina em cativeiro. Eles nunca conseguiram criar um filhote durante todo o período em que estiveram juntos.

Quando os periquitos Incas faleceram, os periquitos selvagens da Carolina já eram raros. Mesmo os especialistas em aves enfrentaram dificuldades para encontrá-los em seu último conhecido, os pântanos no sul da Flórida.

O último avistamento oficial de um periquito selvagem da Carolina ocorreu em 1920. No entanto, relatos não confirmados de avistamentos das aves no sul da Flórida e ao longo do rio Santee, na Carolina do Sul, continuaram até a década de 1940. Infelizmente, esses aves não puderam ser verificadas, e a espécie foi oficialmente declarada extinta em 1939.

O enigma que envolve a extinção do periquito Carolina

Apesar de terem enfrentado ameaças como a perda de habitat e a caça, os periquitos Carolina pareciam estar bem na Flórida, sem sinais de que a espécie estivesse em perigo de destruição. Contudo, de forma surpreendente, eles simplesmente desapareceram.

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Passaram-se mais de 80 anos desde que essas aves foram oficialmente declaradas extintas, mas o mistério do seu súbito desaparecimento ainda intriga os cientistas. Agora, um grupo de pesquisadores está aproveitando novas ferramentas e técnicas para desvendar esse mistério que ficou sem solução por tanto tempo.

Pistas

‘O Periquito Carolina’ por John James Audubon. Imagens de patrimônio/Getty Images

O habitat preferido dos periquitos Carolina estava desaparecendo rapidamente. Os pântanos do sul estavam sendo drenados para dar lugar a terras agrícolas, e a maior parte das florestas no leste tinha sido destruída.

Além disso, os perigos poderiam estar enfrentando a competição com abelhas melíferas por cavidades nas árvores, que eram locais ideais para nidificação e conservação. Sua predileção por carrapichos venenosos também poderia tê-los atraídos para quintas e expostos a doenças aviárias transmitidas por galinhas domésticas.

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O mistério se intensifica ao considerar que mais de uma dúzia de espécies de papagaios foram declaradas extintas nos últimos dois séculos, embora a maioria das espécies fossem insulares. O periquito da Carolina foi uma exceção devido à sua distribuição mais ampla e diversificada.

Em um estudo recente publicado em 2020 na revista Current Biologyuma equipe de biólogos evolucionistas e paleogeneticistas sequenciaram o genoma do periquito Carolina, usando material genético de um espécime preservado em um museu na Espanha. Surpreendentemente, eles não encontraram evidências genéticas de endogamia e poucos sinais genômicos que indicassem que a espécie estava destinada à extinção.

Para resolver o mistério, o Dr. Kevin Burgio, pós-doutorado no Centro Científico de Adaptação Climática do Nordeste da Universidade de Massachusetts mapeou esses relatos para determinar a verdadeira área de distribuição da espécie. Sua pesquisa sugere que você pode ter sorte de duas subespécies da ave: uma no meio-oeste, com distribuição até o sul do Texas e Louisiana, e outra na região leste, com distribuição da Flórida à Virgínia.

Lição importante sobre entender o que causou a extinção do periquito Carolina

Desvendar o mistério por trás do desaparecimento do periquito da Carolina pode oferecer lições inovadoras para a conservação de espécies, como o periquito-do-sol. Os papagaios estão entre os grupos de aves mais ameaçados do mundo devido à destruição de seus habitats.

Globalmente, quase um terço de todas as espécies de psitacídeos enfrentam o risco de extinção, e as áreas protegidas existentes não serão suficientes para salvaguardar os ambientes remanescentes de papagaios pelo mundo, especialmente nas regiões da América do Sul, América Central e Caribe, onde a diversidade de papagaios é mais significativa, se o desmatamento persistir no ritmo atual.

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