As luas fazem isso, as estrelas fazem isso, até mesmo galáxias inteiras fazem isso. Agora, duas equipes de cientistas dizem que os filamentos cósmicos também fazem isso. Essas gavinhas que se estendem por centenas de milhões de anos-luz giram, girando como saca-rolhas gigantes.

Os filamentos cósmicos são as maiores estruturas conhecidas do universo e contêm a maior parte da massa do universo (SN: 20/01/14). Esses filamentos densos e delgados de matéria escura e galáxias conectam a teia cósmica, canalizando matéria para aglomerados de galáxias no final de cada filamento (SN: 05/07/12).

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No instante do Big Bang, a matéria não girou; então, à medida que estrelas e galáxias se formavam, elas começaram a girar. Até agora, os aglomerados de galáxias eram as maiores estruturas que giravam. “O pensamento convencional sobre o assunto dizia que é aí que termina a rotação. Não é possível gerar torques em escalas maiores”, diz Noam Libeskind, cosmólogo do Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam, na Alemanha.

Portanto, a descoberta de que os filamentos giram – numa escala que faz com que as galáxias pareçam partículas de poeira – apresenta um enigma. “Não temos uma teoria completa sobre como cada galáxia começa a rodar, ou como cada filamento começa a rodar”, diz Mark Neyrinck, cosmólogo da Universidade do País Basco em Bilbao, Espanha.

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Para testar a rotação, Neyrinck e colegas usaram uma simulação cosmológica 3-D para medir as velocidades de aglomerados de matéria escura enquanto os aglomerados se moviam em torno de um filamento. Ele e seus colegas descrevem seus resultados em um artigo publicado em 2020 em arXiv.org e agora no prelo com o Avisos mensais da Royal Astronomical Society. Enquanto isso, Libeskind e colegas procuravam rotação no universo real, relatam em 14 de junho em Astronomia da Natureza. Usando o Sloan Digital Sky Survey, a equipe movimentos de galáxias mapeadas e mediu suas velocidades perpendiculares aos eixos dos filamentos.

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Uma simulação de computador mostra como um filamento cósmico torce galáxias e matéria escura em um fio da teia cósmica. Os filamentos puxam a matéria para rotação e em direção aos aglomerados nas suas extremidades, visualizados aqui como “partículas de teste” em forma de cometas.

As duas equipes detectaram velocidades de rotação semelhantes para os filamentos, apesar das abordagens diferentes, diz Neyrinck, um “encorajador [indication] que estamos olhando para a mesma coisa.”

Em seguida, os pesquisadores querem descobrir o que faz essas estruturas espaciais gigantes girarem e como elas começam. “Qual é esse processo?” Libeskind diz. “Podemos descobrir isso?”

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