O universo é surpreendentemente suave.

Uma nova medição revela que o universo é menos desajeitado do que o previsto, relatam os físicos em uma série de artigos publicados em 30 de julho em arXiv.org. A discrepância pode sugerir algo errado com a compreensão do cosmos pelos cientistas.

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Para determinar a aglomeração cósmica, os investigadores estudaram a orientação de 21 milhões de galáxias com o Kilo-Degree Survey no Observatório do Paranal, no Chile. À medida que a luz dessas galáxias flui através do universo, a sua trajetória é curvada por objetos massivos, um fenômeno chamado lente gravitacional. Esta lente faz com que as formas alongadas das galáxias pareçam ligeiramente alinhadas, em vez de orientadas aleatoriamente.

Quando combinado com dados adicionais de outras pesquisas do céu, esse alinhamento quantifica o quanto a matéria no universo está aglomerada. Os pesquisadores descobriram que o universo é cerca de 10% mais homogêneo, ou mais suave, do que o previsto com base na luz liberada logo após o Big Bang, a radiação cósmica de fundo em micro-ondas. Resultados anteriores sugeriam a discrepância, mas a nova medição reforça o argumento de que a discordância não é um acaso (SN: 30/07/19).

Se a medição estiver correta, a incompatibilidade poderá sugerir uma lacuna no modelo padrão da cosmologia, a teoria que descreve como o Universo mudou ao longo do tempo. Quando combinado com um quebra-cabeça semelhante sobre a rapidez com que o universo está se expandindo (SN: 15/07/20), os físicos estão começando a suspeitar que o universo os está alertando.

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“É um pouco misterioso”, diz o cosmólogo Hendrik Hildebrandt, da Ruhr-Universität Bochum, na Alemanha, co-autor dos estudos. “É [the universe] apenas nos dizendo ‘Você é estúpido e não fez a medição corretamente’ ou… ‘Ei, sou mais complicado do que você pensava’?”

A escritora de física Emily Conover tem um Ph.D. em física pela Universidade de Chicago. Ela é duas vezes vencedora do prêmio DC Science Writers’ Association Newsbrief.


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