Sob céus alienígenas
Philip Plait
WW Norton & Co., $ 30

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Por que o céu é azul? Lembro-me de fazer essa pergunta aos meus pais quando criança. Quando os raios do sol atingem o manto de ar que circunda a Terra, disseram-me, a luz azul se espalha mais do que as outras cores. Apesar do meu fascínio pelo cosmos, nunca pensei em perguntar como seria o céu noutros mundos.

Felizmente, o astrônomo e escritor científico Philip Plait sim. Seu novo livro, Sob céus alienígenasé uma viagem cósmica fascinante através do sistema solar e além, transportando leitores a bordo de naves estelares futurísticas para descobrir como seria o céu acima de paisagens distantes.

Plait é o capitão perfeito nesta expedição, dando vida a esses mundos alienígenas enquanto habilmente tece a ciência para apoiar o cenário. Ele ainda inclui explicações sobre os trajes espaciais que você precisa para ficar de pé e observar os céus da Lua, Marte, Plutão e outros orbes.

Em alguns casos, não é muito difícil imaginar as vistas. Graças aos rovers, vimos imagens reais do céu de Marte (SN: 13/08/22, pág. 20). É tipicamente da cor da ferrugem, porque a atmosfera do Planeta Vermelho está repleta de poeira que tende a espalhar mais a luz vermelha. O céu de Plutão é muito diferente. Está tão longe do sol que, mesmo ao meio-dia, o céu fica totalmente preto e as estrelas são visíveis.

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Ao contrário do que dizem alguns artigos na internet, o sol não se pareceria com nenhuma outra estrela do céu. Estando em Plutão, o Sol teria um quinquagésimo do seu tamanho do ponto de vista da Terra. Mas brilharia como um ponto “dolorosamente brilhante”, escreve Plait, cerca de 160 vezes mais brilhante do que a lua parece para nós, e teria um halo fraco e azul profundo porque o ar rarefeito de Plutão espalha comprimentos de onda curtos e azuis de luz.

Uma das minhas paradas favoritas na turnê de Plait é o cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, um objeto de dois lóbulos em forma de um grande patinho de borracha. Ele leva os leitores ao lóbulo maior. Olhar para o céu significa ver as rochas do lóbulo menor. “’Menor’ parece ser a palavra errada; parece um planeta inteiro pairando sobre sua cabeça”, escreve Plait.

Indo para o lóbulo menor, Plait aponta um poste de metal que se projeta das rochas. O mastro está preso a uma caixa, desequilibrada. É Philae, o módulo de pouso que saltou e caiu no cometa em 2014 (Imagem: Getty Images)SN: 22/08/15, pág. 13). “Oh Philae”, escreve Plait. “É tão bom ver você.” Encontrar Philae e explorar as consequências da sua queda mostraria o quão frágil é o cometa, explica Plait. O módulo de pouso quebrou as rochas que atingiu com o impacto, embora estivesse se movendo mais lentamente do que a velocidade normal de caminhada. A rocha solta e o gelo pareceriam tão finos quanto pilhas de pó mágico.

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O livro termina com um capítulo final apropriadamente chamado, “O último céu que você verá”, que contempla a vista próxima de um buraco negro. Entrar em um buraco negro está fora de questão; você estaria brindado. Mas a uma distância segura, uma nave estelar pode dar uma boa olhada com alguns telescópios – bom o suficiente para parecer que você está pairando logo acima do horizonte de eventos, o ponto sem retorno do buraco negro (SN: 31/05/14, pág. 16).

Sentado aí, você vê… nada. “Não, isso não é justo”, escreve Plait. Após a longa jornada e o suspense de experimentar tal fera, você se sentiria enganado se visse um espaço aparentemente vazio. Dê uma olhada mais de perto, ele diz. Se você apertar os olhos, poderá ver a borda ao redor do buraco negro, onde as estrelas se acotovelam, e então uma delas desliza ao longo da curva do horizonte até que sua luz pisque naquele nada. Você tem um lugar na primeira fila para ver a luz da estrela sendo desviada pela gravidade do buraco negro. “É hipnotizante, embora um pouco desconcertante”, escreve Plait.

Se você pudesse ampliar até o centro do buraco negro, veria coisas ainda mais estranhas. Exatamente o quê, não vou revelar; Vou deixar você ler o livro e descobrir. Eu recomendo fortemente que você faça isso.


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