Um pequeno orbe dourado emergiu das profundezas durante uma expedição no Golfo do Alasca. O orbe, de origem biológica, continua sendo um enigma para os cientistas.

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Sam Candio, coordenador da expedição da National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Ocean Exploration, compartilhou seu fascínio. “Coletamos o ‘orbe dourado’ e o trouxemos para o navio”, disse ele em um comunicado. “No entanto, não conseguimos identificá-lo além de suas origens biológicas.”

Candio vê esse mistério como um lembrete humilde das fronteiras inexploradas de nosso vasto oceano. “Como sabemos pouco sobre nosso próprio planeta”, ele refletiu. “Ainda há muito a aprender e apreciar sobre nosso oceano.”

O objeto foi descoberto a cerca de 3 km abaixo da superfície do oceano, empoleirado em um monte submarino – uma montanha subaquática – no Golfo do Alasca. Com um diâmetro de cerca de 10 cm e um pequeno orifício próximo à sua base, a esfera inicialmente parecia uma caixa de ovos ou talvez um acessório de esponja morta.

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Após a recuperação, no entanto, os pesquisadores ficaram perplexos. A verdadeira natureza do objeto dourado permaneceu indefinida.

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A equipe agora questiona se o orbe representa uma espécie conhecida, uma nova espécie ou um estágio de vida desconhecido. “Provavelmente não saberemos mais nada até que possamos estudá-lo em um laboratório”, admitiu Candio. “Lá, poderemos utilizar ferramentas mais sofisticadas e aproveitar a experiência coletiva da comunidade científica.”

A expedição NOAA Seascape Alaska tem como objetivo esclarecer os mistérios das águas profundas do Alasca. A equipe pretende mapear a região e estudar seus habitantes, tanto os conhecidos quanto os desconhecidos.

“Novas espécies podem fornecer novas fontes de terapias médicas, vacinas, alimentos, energia e muito mais”, sugeriu Candio. “Os dados dessa expedição aumentarão nossa compreensão dessa parte do planeta, permitindo-nos gerenciá-la e protegê-la melhor.”

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