Os leões certamente são um dos animais mais amedrontadores da natureza. Dotados de membros robustos e garras afiadas, hábeis para fins não apenas de locomoção, mas também para a caça, além de músculos que compõem sua envergadura imponente, esses animais se destacam como uma encarnação suprema da força felina. No entanto, há um predador na África que causa mais medo do que os leões, segundo uma pesquisa publicada na Biologia Atual.

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É uma combinação de força, agilidade, astúcia e, não menos importante, inteligência social que torna os leões uma ameaça formidável para todos os outros habitantes da selva africana. Desse modo, é compreensível que a maioria dos habitantes da savana pense duas vezes antes de desafiar os leões, pois a mera ideia de enfrentar tamanha força e destreza, aliada a uma inteligência única, é o suficiente para inspirar um medo profundo. Contudo, não menos profundo do que outro animal inspira, você arrisca dizer que animal é esse?

Há um predador na África que inspira mais medo do que os leões

Michael Clinchy, biólogo conservacionista da Western University, no Canadá afirma que “Os leões são o maior predador terrestre caçador em grupo do planeta e, portanto, deveriam ser os mais assustadores”.

Entretanto, em mais de 10.000 registos de vida selvagem na savana africana, 95% das espécies observadas responderam com muito mais terror ao som de uma fera completamente diferente: nós, humanos.

Numa série de experiências, Liana Zanette, ecologista da Western University, e colegas reproduziram vocalizações e sons para animais em poços de água no Parque Nacional do Grande Kruger, na África do Sul, e registaram a sua resposta.

“O medo dos humanos é arraigado e generalizado […] Existe a ideia de que os animais vão se habituar aos humanos se não forem caçados. Mas mostramos que não é esse o caso”, pontua Clinchy.

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Comunicação humana e medo

A área protegida e em questão é a casa da maior população remanescente de leões do mundo, por isso os outros mamíferos sabem do perigo que estes carnívoros representam.

Nesse contexto, os pesquisadores transmitiram os sons das conversas humanas nas línguas locais, incluindo tsonga, sotho do norte, inglês e africâner, assim como os sons de caça humana, incluindo latidos de cães e tiros. Eles também reproduziram sons de leões se comunicando entre si.

Clinchy explica que “O principal é que as vocalizações dos leões são rosnando, em uma ‘conversa’, por assim dizer, e não rugindo um para o outro […] Dessa forma, as vocalizações dos leões são diretamente comparáveis ​​às dos humanos falando em conversação.”

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Comparativo aponta o medo ao homem

A maioria das 19 espécies de mamíferos monitorados em experimentos demonstraram uma probabilidade significativamente maior de deixar as áreas de água quando expostas à presença humana vocalizada em comparação com a presença de leões ou até mesmo de atividade de caça.

Entre esses mamíferos, destacam-se rinocerontes, elefantes, girafas, leopardos, hienas, zebras e javalis, dentre outros, alguns dos quais possuem características intrínsecas que podem representar ameaças por si só.

No entanto, o temor que essas criaturas inspiraram raramente atua como um impedimento em nossa determinação de influência sobre seu destino. Desde a extinção dos colossais mamutes até o domínio e manejo das formas modernas de vida mais perigosas, enfrentamos com firmeza qualquer desafio que se apresente.

Indiscutivelmente, como a espécie animal mais letal em todo o planeta, nós, seres humanos, assumimos a posição de um protagonista significativo na condução da evolução. Lamentavelmente, cada pulsação acelerada de medo que incutimos nos outros seres vivos é uma marca que, de forma triste, conferimos a nós mesmos.

Segundo os autores da pesquisa, “Foi especificamente ouvir vocalizações humanas que inspirou o maior medo, sugerindo que a vida selvagem reconhece os humanos como o perigo real, enquanto distúrbios relacionados, como latidos de cães, são apenas representantes menores”.

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